De disrupter in een traditionele hotelindustrie: Conscious Hotels #TSC16

You look good, you love the planet and you are fun! Dit zijn de drie pijlers van Conscious Hotels. Tijdens de 9de editie van The Social Conference, het Nederlandse congres over social media strategie, deelden Marco Lemmers (eigenaar en CEO) en Astrid Pots (PR, marketing, communicatie) het geheim achter het succesvolle ‘Conversation Hotel’.

Conversatie staat centraal bij Conscious Hotels

Het moment dat je het hotel binnen loopt stelt het hotel zich al aan je voor met ‘Hello. I am Conscious Hotel Vondelpark. Pleased to meet you.’

Schermafbeelding 2016-03-23 om 17.50.58

De receptie is vervangen door een host en wanneer je bij je kamer arriveert, stelt de kamer zich aan je voor. Ook in de kamer zijn grappige teksten te vinden om de duurzaamheid van het hotel uit te leggen.

conscious hotel 1

Ze hebben communicatie tot USP verheven, we connect & have fun, en dit wordt tot in detail doorgevoerd. Bij Conscious Hotels weten ze dat als je communicatie in het hart van de organisatie plaatst, je hier op de korte en lange termijn meer voor terug krijgt. Naast communicatie zijn eco en design ook belangrijke pijlers. Het ‘Conversation Hotel’ begrijpt maar al te goed dat communicatie twee richtingen op gaat. Niet alleen je eigen verhaal vertellen, maar ook de doelgroep erbij betrekken. En dit doen ze dan ook actief op de diverse social media kanalen zoals TripAdvisor, Twitter, Facebook, LinkedIn en Instagram, maar ook offline in het hotel.

Conscious Hotels op Tripadvisor

TripAdvisor is een belangrijk social media platform in de hospitality wereld en dus ook al jaren voor Conscious Hotels. Het beantwoorden van reviews is een dagtaak geworden, dit doen ze met veel plezier en altijd op een persoonlijke, authentieke manier. De positieve reviews zijn natuurlijk leuker om te beantwoorden, maar ook de negatieve reviews krijgen een antwoord. Soms moeten ze eerlijk zeggen: ‘Sorry, we messed it up. No excuses.’ Dat past bij hun DNA. Ze zijn een eerlijk, transparant hotel en dit komt over op hun gasten en potentiële gasten die deze reacties lezen.

Uit resultaten van ReviewPro, een online tool die alle gesprekken op social media monitort van wat mensen over Conscious Hotels zeggen, blijkt dat het woord ‘quirky’ erg vaak wordt gebruikt in positieve reviews. Dit typische woord, vaak gebruikt door native Engelstalige sprekers, geeft aan dat ze ‘lekker anders’ zijn. En daar is Conscious Hotels trots op! 

Nieuw: Guest2Guest platform

Conscious Hotels wil verder gaan dan ‘enkel’ online en offline converseren met gasten. Ze willen namelijk dat gasten ook met elkáár gaan communiceren en geloven dat hierdoor de gastervaring wordt versterkt. Conscious Hotels realiseert zich maar al te goed dat er tijdens reizen nieuwe ontmoetingen plaatsvinden en zij faciliteren dit graag met de Guest2Guest pagina die in het tweede kwartaal van dit jaar wordt gelanceerd. Iedereen kan gemakkelijk inloggen via Facebook en vervolgens kun je een tip voor je mede-gasten achterlaten of andermans berichten lezen, liken, sharen en erop reageren. Kortom, een eigen social platform dat een extra meerwaarde biedt voor de gast. Slimme zet, aangezien je sneller beïnvloed wordt door “likeminded” mensen.

Schermafbeelding 2016-03-23 om 17.55.29

QUOTE: “Ons heilige doel is om mensen, onze gasten en onze buurt, op een leuke manier te verbinden.” – Marco Lemmers

Van criticus tot ambassadeur

Een leuke case die Marco en Astrid tijdens #TSC16 presenteren gaat over Thomas; een influencer en criticus met een duidelijke interesse in de duurzaamheidssector. Astrid plaatste op een dag een tweet met een foto van een broodje hummus met avocado als nieuw item op hun biologische lunchkaart – inclusief een flesje Earth water. Op zich niets mis mee toch? Zou je denken. Maar dit schoot bij Thomas in het verkeerde keelgat, omdat het om een plastic flesje ging. Wat er volgde was een aanhoudende discussie op Twitter; argumenten dat het om gerecycled plastic ging, of dat je gasten toch niet met een glazen fles op pad kan sturen konden Thomas niet overtuigen. De discussie leek maar niet op te houden, totdat Astrid besloot hem gewoon eens uit te nodigen voor een rondleiding in Conscious Hotels, om meer te vertellen over het Conscious concept. Thomas ging graag in op dit aanbod en raakte onder de indruk van alle dingen die Conscious Hotels doen voor de planeet en de persoonlijke, humoristische aanpak. Sindsdien staan bij Conscious Hotels, dankzij Thomas, karaffen kraanwater op de bar – voor iedereen ter beschikking – en is Thomas een fan van Conscious. Zij hebben van een criticus een ambassadeur weten te maken!

conscious hotels ambassadeur tweets

 

Schermafbeelding 2016-03-23 om 17.58.42

Schermafbeelding 2016-03-23 om 17.59.11

Interne communicatie Conscious Hotels

De communicatie richting personeel gaat er ook anders aan toe dan in andere hotels. Conscious oprichters Marco en Sam realiseren zich maar al te goed dat teambuilding en plezier hebben met elkaar belangrijk is. Ze creëren voor hun medewerkers een fundament om ambassadeur te worden en maken gebruik van de tool Speakap om intern te communiceren. Je kunt dit zien als een intern Facebook kanaal; iedereen deelt en reageert op elkaars berichten. Hierdoor ontstaat een sterkere band onder het personeel.

Naamloos

Hunt for the HO

Op het gebied van personeelswerving ‘disrupten’ Conscious Hotels ook de industrie. Ze zijn eigenlijk vergelijkbaar met die leuke stoute jongen van de klas, waar iedereen bevriend mee wil zijn, omdat hij het allemaal nét even anders doet. Conscious Hotels ging voor de uitbreidingen met twee nieuwe hotels op zoek naar een HO (..dat staat voor Head of Operations). Ze hebben dit helemaal anders aangepakt dan gangbaar is; om te beginnen door een afwijkend profiel op te stellen (zie onderstaande afbeelding). Er werd een speciale website in het leven geroepen voor deze vacature en de vacature werd gedeeld op LinkedIn, Facebook en Twitter.

Schermafbeelding 2016-03-23 om 13.26.19

Het proces van #HUNT4HO

In totaal waren er wel 125 sollicitanten. Door anders te werven kregen ze vele aparte opvallende sollicitaties van behoorlijk wat indrukwekkende kandidaten. Van de 125 mensen zijn er 9 mensen uitgenodigd om te blijven slapen. Dit betekent dat zij tegen 116 mensen ‘Oh no, you’re not our HO’ hebben moeten verkopen. Het afwijzingsbericht, aan iedereen persoonlijk geschreven, was wederom anders dan anders; een vrij eerlijk bericht en voor sommigen wellicht nét op het randje (zie onderstaande afbeelding). Conscious Hotels durft zichzelf te zijn, omdat ze zich realiseren dat zij hiermee de juiste persoon aantrekken die past bij de organisatie. Ik vind dit een staaltje lef tonen om je ook te durven onderscheiden van de rest.

Schermafbeelding 2016-03-23 om 13.29.26

De negen kandidaten die bleven slapen, zaten de volgende dag aan het ontbijt met de twee eigenaren Marco & Sam voor een informele kennismaking. Op deze manier kom je al anders een bedrijf binnen en wordt gelijk gekeken of er een juiste ‘fit’ is. De laatste vijf kandidaten kregen een business case voorgeschoteld en dit mochten zij presenteren voor een panel van acht kritische experts. Uiteindelijk is Jan Sistermans de gelukkige nieuwe HO van Conscious Hotels geworden en het hele selectieproces is gepubliceerd in het Entree Magazine:

Schermafbeelding 2016-03-23 om 13.26.43

Social learnings

Wat geeft Conscious Hotels ons mee? Zij hebben de afgelopen jaren veel geleerd door van communiceren een USP te maken, dit zijn hun vijf belangrijke social learnings:

  1. No lies pls: de bull shit generator mag naar de schroothoop, authentieke en persoonlijke communicatie werkt.
  2. Dare to be different: met onze humor en gedurfde communicatie hebben we meer veel impact (maar we lopen ook bewust meer risico).
  3. Engage: feedback via social is laagdrempelig, probeer te leren van feedback en de kans te ontdekken in bedreigingen.
  4. Social and ….: door social media communicatie consistent te mixen met andere communicatie wordt het sterker en bereik je een bredere doelgroep.
  5. It’s a goal: (sociale media) communicatie kan een krachtige USP en merkenbouwer zijn en daarmee een doel op zich.

En om deze vijf redenen mag je hen een ‘Conversation Hotel’ noemen. Ik houd van dit soort ‘disrupters’ in een vrij traditionele industrie, omdat zij als geen ander laten zien dat hospitality leuk en fun moet zijn. Het gaat om ontmoetingen, mooie ervaringen en daar hoort een andere manier van communiceren bij. Ik kan nu al niet wachten tot het nieuwe Conscious Hotel op het Westergasfabriekterrein in 2017 open gaat. Dit hotel is bij mij om de hoek, dus als buurvrouw kom ik hier graag even buurten!

Kansen voor bestemmingen en toeristische organisaties in 2016!

Virtual reality, digitale transformatie, immersive video’s zijn onderwerpen die je regelmatig voorbij ziet komen als trends voor 2016. Maar er liggen nog zoveel kansen op het gebied van de millennial reiziger, de rol van mobiel binnen je organisatie, maar ook het gebruik van hashtags. Kortom genoeg uitdagingen in een van de snelst groeiende economieën. Mijn eerste advies is dan ook ‘focus’ als bestemming of toeristische organisatie en ga er stap voor stap mee aan de slag. Hieronder een overzicht van de kansen:

Millennial reiziger

De toerisme-industrie moet ‘millennial-proof’ zijn. Dit betekent dat bestemmingen moeten erkennen dat millennials (generatie Y en X) steeds vaker grote beslissingen nemen in reizen en dat zij op hun eigen manier reizen plannen, boeken en ervaren. Voor de toeristische industrie is het de uitdaging om de marketing te doen in het jaar dat ‘zij’ leven. Millennials mixen digitaal en fysiek, zakelijk en privé, smartphones en tablets, realiteit en fantasie. Belangrijk is dat je hun taal spreekt en deze generatie bedient hoe zij dit willen. Wees je ervan bewust dat niet alle millennials hetzelfde zijn; jongeren zijn divers en dit geldt zeker op basis van de herkomst uit verschillende landen. Leer jongeren te begrijpen door middel van hun consumptie; vooral in reizen.

De behoeften en smaken veranderen snel.

Voorbeeld: CityHub Hotel
Het nieuwe CityHub hotel in Amsterdam speelt in op deze generatie. Het hotel richt zicht op generatie Y, voor wie geboren is tussen 1982 en 2001. De kamers zijn futuristische slaapunits. Je checkt in met een polsbandje en vervolgens loopt alles via een app; de kamer openen, de verlichting aanpassen, chatten met ‘like-minded’ people die hier verblijven of in contact komen met locals. Slimme zet, omdat ze niet alleen inspelen op een nieuwe behoefte binnen de markt, maar ook interessante data verzamelen over deze doelgroep.

Mobiele website en/of app

Identificeer wat de rol is van mobiel in je bedrijf. Het gebruik van mobiel internet stijgt nog steeds. Tegenwoordig moet je website responsive zijn. Veel toeristische bedrijven spelen hier nog niet voldoende op in. Als je een mobiele website of app ontwikkelt moet je jezelf de vraag stellen: hoeveel bezoekers heb je momenteel via mobiel en waar zijn zij naar op zoek? Het gedrag op mobiel is namelijk wezenlijk anders dan op desktop. Een mobiele app of website kan hierdoor een ander doel verwezenlijken voor je klanten.

Voorbeeld: Mobiele app Tourism & Events Queensland
De app van Tourism & Events Queensland neemt gebruikers mee door de vijf stappen van een reis (the travel cycle): dromen, plannen, boeken, ervaren en delen. Wanneer de bezoeker arriveert in Queensland, krijgt de bezoeker dankzij iBeacons en GPS technologie, informatie op maat over de bestemming. De app vraagt vakantiegangers ook om informatie over hun ervaringen op social media te delen. De onderstaande video is een interessante presentatie van Chris Chambers, director of experience engagement and digital channels van Tourism & Events Queensland, waar hij uitlegt hoe zij het proces zijn ingegaan.

Hashtags off- en online

Bij reizen gaat het om vertellen van verhalen. Reismerken hebben in hun branche een duidelijke voorsprong op organisaties in andere sectoren: wij verkopen reiservaringen en herinneringen. Of mensen nu privé of zakelijk reizen, ze hebben de neiging om hun reismomenten via social media realtime te delen. Een kans binnen toerisme is het hergebruik van content dat oorspronkelijk gedeeld is door reizigers op kanalen als Instagram, Facebook, Twitter of Pinterest.

Bestemmingen, hotels, restaurants, attracties en andere toeristische organisaties in de gastvrijheidsindustrie kunnen profiteren van de mogelijkheden die voortvloeien uit de foto’s en video’s die online gedeeld worden. Maar hoe vind je goede content van anderen? Dankzij een hashtag! En hoe kies je als toeristische organisatie de juiste hashtag en hoe vermarkt je dit? Hieronder acht tips voor het gebruik hashtags:

  1. Een hashtag moet makkelijk te onthouden zijn voor gebruikers, niet voor de marketing persoon die ermee werkt.
  2. Een sterke hashtag bestaat wellicht al binnen een sociale community. Maak gebruik van deze hashtag i.p.v. zelf het wiel uit te vinden. Een voorbeeld is #lovezeeland dat al vanaf de eerste dagen van Twitter bestaat.
  3. Het is niet altijd gemakkelijk om een hashtag te bedenken voor verschillende talen, maar een must voor als je je als toeristische organisatie op meer markten richt.
  4. Onderzoek, voordat je met een hashtag aan de slag gaat of deze hashtag al is of wordt gebruikt. Zoek via Instagram of Twitter of deze hashtag actief gebruikt wordt voor een ander doel of product.
  5. Hou de hashtag kort en simpel: de ideale lengte van de hashtag is in mijn ervaring tussen de 6-15 karakters. Minder is meer. Vooral op Twitter is het belangrijk dat de hashtag niet te lang is in verband met de limiet van 140 karakters.
  6. Een merk gerelateerde hashtag of toch niet? Markteers willen vaak een merk gerelateerde hashtag of een bestemming met de hele naam erin verwerkt. Natuurlijk draagt een hashtag bij aan de merkbekendheid, maar moeten wij ook de hele DMO of hotelnaam erin verwerken? Dit is niet noodzakelijk. Het kan ook subtiel zoals #AlwaysSF (San Francisco), #LoveOostende (Oostende) of #ThisisHolland (Holland). Marriott hotel lanceerde een succesvolle campagne rond the #TravelBrilliantly hashtag en verspreidt dit via verschillende social media accounts.
  7. Gebruik een hashtag consistent: wissel niet te vaak van hashtag per campagne. Het is beter om één goede sterke hashtag te gebruiken.
  8. Promoot de hashtag offline: het is belangrijk dat je reizigers helpt de hashtag te gebruiken. Dit kan je doen door je hashtag in brochures te plaatsen, op de receptie desk, in de lift, op interactieve informatiezuilen of op fotografische hotspots. Een voorbeeld is toerisme Denemarken. Door het hele land hebben zij borden geplaatst op hotspots en geven zij aan om middels een hashtag je mooie uitzicht te delen. Dit allemaal om verhalen te stimuleren. unnamed

Immersive video content

Voor bestemmingen en toeristische organisaties wordt video content alleen maar belangrijker. Dankzij de snelle technologische ontwikkelingen en de verbeterde smartphones, camera’s en VR-devices gaat de kwaliteit met stappen vooruit. Het inzetten van drones, virtual reality of realtime video kanalen zoals Periscope en Meerkat zorgen ervoor dat de gebruiker de content meer beleeft en realtime meemaakt.

Virtual Reality
Een mooi voorbeeld vind ik de samenwerking van The North Face met virtual reality bedrijf Jaunt. The North Face VR-ervaring laat het winkelend publiek zich onderdompelen in een 360-graden 3D-video en audio ervaring. De gebruiker beleeft virtueel de bezienswaardigheden en de bergen van Nepal. De beelden werden in februari van dit jaar opgenomen en Atleet Renan Ozturk wordt in de beelden gevolgd met zijn trektocht door Nepal. Wat deze VR ervaring voor mij bijzonder maakt is dat je het Nepal van voor de aardbeving kan beleven; beelden hoe prachtig Nepal was en hoe schitterend Nepal nog steeds is. Bekijk de trailer hier: The North Face: Nepal VR Trailer. Voor de North Face Nepal VR-ervaring moet je de app van Jaunt downloaden:

Drones
Drones zijn niet nieuw, maar je ziet steeds meer toeristische organisaties hiermee aan de slag gaan om bestemmingen in beeld te brengen. Tv-programma’s als ‘3 op reis’ of ‘Floortje naar het einde van de wereld’ maken ook steeds meer gebruik van drones om een bestemming beter in beeld te brengen. Hieronder zie je een video die gemaakt is met een drone op de Malediven. Uit ervaring kan ik zeggen dat het beeld overeenkomt met de werkelijkheid.

Persicope
Periscope is een geweldige tool voor de toeristische sector om de bestemming en het productaanbod via live video te presenteren. Het geeft de fans een voorproefje van wat je kunt ervaren terwijl het wordt gefilmd, maar tegelijkertijd kunnen vragen gesteld worden of gedachten worden gedeeld. Als bestemming kan je mensen realtime mee laten genieten van een event, als reisorganisatie kan je klanten via Periscope informeren of inspireren over bestemmingen. Er liggen genoeg kansen tegen relatief lage kosten. Een voorbeeld is Crocosaurus Cove in Australië. Zij zorgen voor live updates van het voeden van de krokodillen.

Authentieke en effectieve content

Kwalitatieve content is én blijft belangrijk. Authentieke content ‘verkoopt’ je toeristische organisatie of bestemming. Dat betekent geen gelikte advertenties waar je jezelf niet in voor kan stellen. Maar content die door bezoekers en/of influencers gemaakt wordt. Er wordt veel meer content over je bestemming of toeristische organisatie gedeeld dan je zelf realiseert. User generated content versterkt de boodschap en zorgt ervoor dat de persoon die de content deelt een schouderklopje krijgt waardoor je ambassadeurs creëert. Mensen houden van een bepaalde stad, een regio of een land. Bestemmingen hebben vaak meer ambassadeurs dan zij zich realiseren.

Voorbeeld: Tourism Australia
Hét voorbeeld wereldwijd is Tourism Australia. Zij focussen zich 100% op user generated content en richten zich op de vrienden van de fans wat betekent dat de content op de pagina likeable en shareable moet zijn. Dagelijks ontvangen zij 1200 foto’s die ze verdelen in 10 verhalen en deze verhalen verdelen ze in features, zoals de populaire ‘Friday Fan Photos’ of ‘What Australia ate this weekend’.

Schermafbeelding 2015-12-06 om 13.59.54

Op Instagram hebben ze meer dan 1,9 miljoen volgers en de Facebookpagina heeft meer dan 6,5 miljoen fans. Wat ze goed doen is dat ze de content van de diverse kanalen cross mediaal inzetten. Zo zetten ze wekelijks de ‘7 Instagram photos that made us happy’ op Facebook. Veel toeristische organisaties laten deze kans liggen.

Wat ik goed vind is dat zij dit niet alleen doen. Zij werken samen met partners en toeristische bedrijven. Als onderdeel van hun nieuwe campagne ‘There is nothing like Australia’ lanceren zij een serie tips & tricks om de toeristische partners en bedrijven te leren hoe zij onderdeel kunnen zijn van de populaire social media kanalen van Tourism Australia. Tourism Australia begrijpt maar al te goed dat het onderwijzen van hun partners zorgt voor betere destinatiemarketing en dat zij niet zonder hun partners kunnen om een bestemming goed te vermarkten.

Digitale transformatie

Digital transformatie gaat over het verplaatsen van business en operationele modellen naar volledig nieuwe innovatieve benaderingen. Het ‘re-thinken’ van alles in de organisatie: van het creatieve proces tot aan het management, allemaal met de drijfveer om aan de eisen van de veranderende consument te voldoen. Een consument die meer betrokken is en beïnvloed wordt door de digitale wereld.

Voordat je met digitale transformatie aan de slag kan gaan, moet je weten hoe de huidige organisatie ervoor staat. Geeft de huidige strategie duidelijke antwoorden op de vragen waarom, aan wie en hoe je jouw bestemming of toeristische organisatie gaat vermarkten? Houd je rekening met alle trends & externe ontwikkelingen? Zijn alle kanalen waar je digitaal actief op bent op elkaar afgestemd? Ben je er digitaal klaar voor om te transformeren?

Je wilt de bezoeker in de gehele customer journey bedienen als bestemming of toeristische organisatie. Verplaats je dan ook in de bezoeker en bekijk of je doelstellingen aansluiten bij de strategie en uitvoering. Heb je geen idee waar je moet starten, vraag dan extern advies zodat je stap voor stap begeleid wordt. De Digital Tourism Think Tank heeft een duidelijk overzicht op de website als het gaat over digital transformatie.

Voor 2016 genoeg kansen voor destinatiemarketing organisaties en toeristische organisaties!

Dutch VR Days: welkom in de wereld van Virtual Reality

Game jammers, ondernemers, marketeers, startups, productiemaatschappijen; you name it. Ze waren allemaal te vinden op de Dutch VR days in Vondel CS. Hier vond vier dagen lang de Dutch VR days plaats. Een event dat voor het eerst op deze schaal georganiseerd werd in Europa en dat zelfs in de Verenigde Staten bekendheid kreeg. Blijkbaar zijn er nog niet veel evenementen die zich volledig richten op Virtual Reality (VR) .

Travelnext was op de conferentiedag aanwezig en was aangenaam verrast door de sterke line-up sprekers waaronder Avinash Changa van WeMakeVr, Arthur van den Hoff van Jaunt en Kent Bretscheider van The Void.

Anne Frank Huis en Virtual Reality

Tom Brink van het Anne Frank Huis trapte de dag af met een VR case over de nummer één attractie in Amsterdam: het Anne Frank Huis. Het Anne Frank huis heeft veel verschillende trappen, gangen en lastige routes omdat het een authentiek Amsterdam pand is. Hierdoor kan helaas niet iedereen het museum bezoeken. Het gevolg hiervan is dat deze mensen vaak in het café met een kop koffie blijven wachten. Daarom stelden zij zichzelf de vraag: hoe kan Virtual Reality iets extra’s toevoegen en ervoor zorgen dat zij iedereen de beleving kunnen geven? Het moet een toegevoegde waarde zijn, vrolijke bezoekers opleveren en eventueel een discussie of reflectie aanwakkeren. Mooi om te zien dat het Anne Frank huis het op deze manier heeft benaderd.

Wat heeft het Anne Frank huis gedaan? Ze hebben een virtuele tour gemaakt speciaal voor de mensen die deze tour niet kunnen doen, zodat ze het alsnog ervaren. Via de VR-ervaring neemt een gids ze tijdens deze tour mee door het pand en vertelt de verhalen. Mede dankzij de gedetailleerde informatie van Otto Frank hebben zij de kamers in het huis exact na kunnen maken. De VR-tour wordt gemiddeld door twee mensen per dag gebruikt en is alleen voor personen die het Anne Frank huis niet kunnen bezoeken. Het unieke van deze tour is dat het Anne Frank huis merkt dat er na de tour een bijzondere interactie plaatsvindt tussen de persoon die de tour heeft beleefd dankzij de VR-ervaring en de persoon die het huis echt heeft bezocht. Ze wisselen ervaringen uit, wat vaak tot mooie verhalen leidt!

Persoonlijk ben ik benieuwd hoe het Anne Frank huis VR verder gaat ontwikkelen. Het is algemeen bekend dat je uren in de rij moet wachten als je het Anne Frank huis wilt bezoeken. In de toekomst gaat deze wachtrij alleen maar toenemen dankzij het groeiend aantal toeristen in Amsterdam en de wereld. Wat als je in de rij al getrakteerd wordt op een VR-ervaring en de achtergrond krijgt uitgelegd? Wellicht beleef je hierdoor het Anne Frank huis intenser en zorgt het ervoor dat je ervaring in de wachtrij als positief wordt gezien. In ieder geval heeft Tom aangegeven dat deze VR-tour een pilot was en groter werd opgepakt dan gepland. In de toekomst gaan ze zeker kijken naar andere mogelijkheden, het Anne Frank huis heeft zoveel verschillende verhalen. Ik kan niet wachten in ieder geval!

De wereld van Virtual Reality

Arthur van Hoff, oprichter van VR-bedrijf Jaunt, dat onder andere hele gave dingen doet voor The North Face vertelde over de implicaties van VR-content. Het creëren van VR-content vergt een andere aanpak van filmen. Met vragen als waar zet je de camera neer of waar zet je de regisseur en crew neer, moet je rekening houden. Voor een VR-film over de Tweede Wereldoorlog heeft Jaunt bijvoorbeeld een cameraman verkleed als soldaat zodat deze persoon niet opvalt in de film. Voor het opnemen van een VR-film heb je ook meerdere camera’s nodig, waardoor de kans op mislukken ook groter is. Content wordt gecreëerd vanuit de eerste persoon, maar ook vanuit de derde persoon. Er zijn zoveel overwegingen waar je rekening mee moet houden. Cinematic VR gaat films en het nieuws transformeren. Je kan namelijk vanuit verschillende hoeken het nieuws of een film bekijken. Ook gaf Arthur aan dat de interessante VR devices, de apparaten zijn waar je een mobiel in stopt. Persoonlijk ben ik benieuwd naar de Cinematic VR ervaring van Nepal die binnenkort gelanceerd wordt voor The North Face. Hier laten zij Nepal vóór de aardbeving zien.

DVDR2015_donderdag_postproductie_©LaisaMaria-35 Virtual Reality

Avinash Changa van We Make VR gaf tijdens zijn presentatie aan dat VR technologie betekenisvol kan zijn mits het relevant ingezet wordt. Dit kwam tijdens het interview met Avinash al naar voren. Hij heeft het tot zijn persoonlijk missie gemaakt om VR betekenisvol in te zetten voor de wereld. Als kind droomde hij ervan om astronaut te worden, dankzij VR kan hij in de toekomst zijn droom om de Planeet Mars te bezoeken laten uitkomen. Dankzij We Make VR zat ik tijdens het congres ineens op Sensation White via een VR-ervaring! Dit was leuk, vooral omdat mijn favoriete nummer gedraaid werd toen ik de bril opdeed!

IMG_2591 Virtual Reality

Het is een bijzondere ervaring, enige minpuntje zijn de pixels die je ziet. Maar ik denk dat deze technologische uitdaging snel wordt opgelost. In ieder geval zie ik het al voor me om verschillende landen te bezoeken waar ik niet zo snel naartoe kan gaan.

Funda en Virtual Reality

Lead Software developer van Funda nam ons tijdens de Dutch VR days mee naar makelaarsland. Tijdens de Fedex days; de hackathon van Funda, kwamen ze op het idee om een VR-ervaring te creëren rondom de Oculus rift bril. VR is een ervaring en het kopen van een huis ook. Een perfecte combinatie in de VR wereld. Dankzij de VR-ervaring van Funda kan de makelaar potentiële kopers rondleiden door een huis zonder dat ze daar daadwerkelijk aanwezig zijn. De VR-ervaring is mogelijk voor elk object waarvan minstens één 360-graden foto is toegevoegd op de website van Funda. Met meerdere 360-graden foto’s maken krijg je een completere ervaring van het huis. De virtuele bezichtiging biedt de makelaar en potentiële koper gemak. Nu hoef je niet alle huizen te gaan bezichtigen, maar kan je al een voorselectie maken. Dit scheelt tijd en uiteindelijk ook in kosten vanuit beide partijen. In de toekomst kunnen wij dit ook doen voor (vakantie)huizen die nog niet bestaan.

Dit is perfect te vertalen richting de reisindustrie. Wie zou niet de accommodatie van tevoren willen “beleven” voordat je dit boekt. Of de bestemming willen “zien” om te beoordelen of dit echt bij je past als reiziger. Als zelfstandige reisagent of touroperator kun je je klanten gemakkelijk bedienen met een VR-ervaring, als een klant nog geen keuze heeft gemaakt qua bestemming of accommodatie.

Je kunt klanten inspireren door een VR-device op te sturen en ze een avondje bestemmingen laten beleven of zelfs accommodaties laten uitzoeken. Kansen genoeg voor de reisindustrie zolang het maar relevant of een betekentis heeft.

Het moet niet als gimmick blijven hangen zoals wij nu op vele toeristische beurzen zien.

Transavia experimenteert met Virtual Reality

Daan Noordeloos van Transavia startte zijn presentatie met de zin: “It’s my job that people have a smile on their face”. Als ambassadeur van Transavia vertelde hij op een grappige en gepassioneerde manier over de klantstrategie van Transavia. De afgelopen jaren zijn de keuzes toegenomen qua vliegen. Zij hebben een strategie gedefinieerd die gebaseerd is op het weghalen van alle redenen om niet met Transavia te vliegen, ze willen memorabel zijn en dat is de core van hun klantstrategie. Voor veel van hun klanten is de vlucht de start van hun vakantie. Zij zijn bereid om voor hun ervaring te betalen. Transavia wilt dan ook de on-board ervaring van reizigers optimaliseren.

Zij hanteren 6 principes voor een memorabele ervaring:

  1. Emotion – make them feel it
  2. Minimal mental effort – make it easy
  3. Consistency – make it logical
  4. Scale – make it available
  5. Multi sensory – activate the senses
  6. Immersive – make them forget it

De zes principes moeten ervoor zorgen dat de customer journey verbeterd wordt, maar hierdoor zijn ze ook gaan experimenteren met VR. Het initiatief past dan ook goed bij de ambitie van Transavia.

DVDR2015_donderdag_postproductie_©LaisaMaria-142 Virtual Reality

Er zijn drie VR-ervaringen gecreëerd waarmee geëxperimenteerd wordt tijdens vluchten. Zo is er een virtuele bioscoop waarbij je je als passagier in een lege bioscoopzaal met vliegtuigstoelen waant en een film kunt kijken op groot scherm. Voor reizigers die willen weten hoe het er op de werkvloer van een piloot aan toegaat, is er de virtuele cockpit-tour. Hier heet een piloot van Transavia, de gebruiker van VR welkom in de cockpit van een Boeing 737 en wordt stap voor stap uitgelegd waar de verschillende instrumenten voor dienen. De derde demo is gebaseerd op de zogeheten flight tracker die in het entertainmentsysteem van vliegtuigen zit. Gebruikers volgen het traject van hun vliegtuig, maar beleven dit alsof zij met een hangglider door de lucht vliegen

De pilot is in mei gelanceerd. Op dit moment zijn ze in de tweede fase van testen belandt en aan het kijken hoe ze dit schaalbaar kunnen maken. Zij hebben o.a. een card board gecreëerd zodat het toegankelijk is voor een groot publiek. Nu is de vraag of het uiteindelijk ook door een groter publiek geadopteerd gaat worden. Daan van Noordeloos geeft aan dat zij genoeg ideeën hebben rondom VR en dat het een goede manier is om de ervaring te verbeteren.

The Void

De presentatie van Kent Bretschneider van The Void was de kers op de taart! Zij zijn een 5D-wereld aan het creëren die over de hele wereld uitgerold gaat worden. The Void is een VR hal waarin je samen met anderen door middel van een vest en een VR bil een nieuwe wereld binnenstapt waar de fysieke wereld gecombineerd wordt met de virtuele wereld. Harry Potter kijken wordt Harry Potter beleven in virtuele realiteit. Als je denkt aan het onderwerp reizen, zou het dus zomaar kunnen dat je in een half uur langs alle zeven wereldwonderen kan gaan. En stel het regent op de Chinese muur, je dit ook daadwerkelijk kunt voelen. Het is hét attractiepark van de toekomst en ik kan niet wachten tot het er is. Op dit moment worden er 300 honderd Void Entertainment Centres (VEC’s) gebouwd, waarvan er ook een in Nederland komt. Het onderstaande filmpje is dan ook een aanrader!

DVDR2015_donderdag_postproductie_©LaisaMaria-154 Virtual Reality

Dutch VR days

De Dutch VR days zijn echt een aanrader voor diegene die geïnteresseerd zijn in de toekomst en het gebruik van VR. Voor TravelNext heb ik een aantal presentaties en cases eruit gelicht die relevant zijn voor de reisindustrie. Tip is om de video’s van de Dutch VR days terug te kijken. En om volgend jaar zelf naar de Dutch VR days te gaan! Nu heb je nog de kans om de pioniers van het eerste uur te horen spreken en ze ook te ontmoeten.

De toekomst van reizen en Virtual Reality door de bril van Avinash Changa

Virtual Reality (VR), het concept bestaat al sinds 1920 en werd voornamelijk bij astronauten en in wetenschappelijk onderzoek gebruikt. VR is populair binnen de gaming industrie, maar langzaam verschuift het naar een manier van content maken voor diverse industrieën. Nadat Facebook in 2013 Oculus Rift overnam, is het wachten op een snelle doorbraak binnen de consumentenindustrie. Binnen twee jaar wordt een miljoenenverkoop verwacht. Wij spraken met Avinash Changa, een van de belangrijkste Nederlandse VR pioniers van het eerste uur, over VR en het toepassen van VR binnen de reisindustrie.

Lees verder De toekomst van reizen en Virtual Reality door de bril van Avinash Changa

Facebook travel: near & now

Travel is belangrijk op Facebook. Maar welke rol speelt Facebook nu in de reiscyclus op de Europese markt? Hoe ervaart de gebruiker dit? En hoe kunnen reisorganisaties, luchtvaartmaatschappijen en bestemmingen, maar ook het MKB hier op inspelen? Een verkenning op basis van een onderzoek en een gesprek met Dorianne Richelle van Facebook. Lees verder Facebook travel: near & now