TravelNieuws: Skyscanner introduceert Facebook Messenger Bot

Een gesprek voeren met bots, het lijkt de normaalste zaak van de wereld te gaan worden. De grootste vergelijkingswebsite voor vliegtickets, Skyscanner is de eerste organisatie die het ‘converseren met bots’ introduceert binnen hun organisatie, dat gebeurde afgelopen woensdag. Men kan nu via de bot op Facebook Messenger dus een vakantie boeken.

In een eerder blog werd al geschreven over bots en de mogelijke kansen die het biedt voor travel. Facebook wil de focus gaan leggen op het maken van connecties all over the world. Niet alleen met mensen, maar ook met bedrijven. Chatten met bedrijven, door te converseren met bots. Skyscanner neemt hierin dus het voortouw, welke organisaties zullen er volgen?

Zorgeloos zoeken én boeken voor iedereen

Via de bot van Skyscanner op Facebook Messenger krijgt een klant alle informatie te zien die zij ook zouden zien op de website of op de app van Skyscanner. Alleen beweert men dat het via de bot allemaal een stukje sneller zal gaan. Skyscanner is de eerste travel organisatie die gebruik maakt van een Facebook Messenger Bot.

Per maand zijn er zo’n 50 miljoen bezoekers op de website van Skyscanner die zoeken naar het goedkoopste vliegticket. Binnen Skyscanner geloven ze dat de introductie van de Facebook Messenger Bot een nieuwe stap is in het ‘zorgeloos’ reizen voor iedereen. Binnen Skyscanner vinden ze de innovatie van een chatbot een belangrijke ontwikkeling voor de travel industrie en zien het als een grote kans voor meerdere organisaties in de branche.

Hoe werkt de Facebook Messenger Bot?

Hoe het converseren met bots binnen Skyscanner in z’n werk gaat? Nou, eigenlijk werkt het best simpel. Wel even belangrijk om te melden is dat de Facebook Messenger Bot er nu alleen is voor ‘flight search’. Wanneer je als klant een vraag hebt of een klacht, is daar de bot niet geschikt voor en moet er op een andere manier contact op worden genomen met de organisatie.

Wanneer het wel gaat om het zoeken naar een vlucht werkt het dus allemaal best wel simpel. Je gaat naar de website m.me/Skyscanner en komt zo terecht in de bot. De afbeeldingen hieronder laten precies zien hoe een gesprek met de bot van Skyscanner verloopt:

skyscannerEen klant benadert Skyscanner dus via een privébericht op Facebook Messenger. Je kunt aangeven waar je heen wilt, vanaf welke airport je wilt vertrekken, wanneer je wilt vertrekken en wanneer je terug wilt keren. Wanneer je niet weet waar je naar toe wilt gaan, kun je ‘Anywhere’ typen. De bot zal antwoorden door prijzen en mogelijke routes te ‘vertellen’ aan de klant. Wanneer een klant geïnteresseerd is in een bepaalde reis die de bot heeft voorgelegd, kunnen zij dit aangeven en worden ze automatisch doorverwezen naar de website van Skyscanner om de reis te boeken. Maar de bot kan nog meer. Want wanneer de klant het niet zeker weet of zij wel geïnteresseerd zijn in de reis die de bot heeft aangeboden, komt de bot ook nog met mogelijke suggesties voor de reis. Zo kun je als klant ‘search Everywhere’ of ‘not sure’ antwoorden en zo zal de bot komen met meerdere opties. Op die manier kan de bot ook nog eens meedenken met de klant.

Learnings voor de toekomst

Het klinkt allemaal heel leuk en aardig, maar er zitten zeker haken en ogen het converseren met bots. Zo werkt de tool van Skyscanner ook nog niet perfect. Uit een test is gebleken dat de bot nog niet altijd begrijpt wat een klant bedoeld, en dan kan het voorkomen dat er verkeerde informatie wordt aangeboden aan de klant. Het is van belang dat er met de bot van Skyscanner op een duidelijke manier wordt gecommuniceerd anders wordt de klant verkeerd begrepen. Ook de snelheid van de tool is (nog niet) perfect, men kan nog net zo goed zoeken én boeken via de website of de app van Skyscanner zelf.

Voor nu geldt dus het volgende: Specifieke vluchtinformatie is niet te vinden via de bot en de snelheid van de bot is ook nog niet perfect. En het belangrijkste: de daadwerkelijke boeking kan pas gemaakt worden buiten Facebook Messenger. Dit zijn allemaal dingen waar ze in de toekomst aan willen werken bij Skyscanner, zij willen de klant dezelfde functionaliteiten bieden als op de website!

TravelNieuws: ”Grow Greek Tourism Online” van Google

Het toerisme is al ontzettend lang de belangrijkste inkomstenbron voor de Grieken. Momenteel is het de grootste motor voor de Griekse economie. Maar daarnaast zijn er online ook nog heel veel (online) groeikansen voor deze bestemming en Google helpt ze hier een handje bij.

Inzet van Google

Google heeft in 2014 voor het eerst het project “Grow Greek Tourism Online’’ uitgerold. In 2014 en 2015 hebben meer dan 10.000 SME’s deelgenomen aan de speciale lezingen in het land en de online trainingssessies. Het doel van deze trainingssessies is om de deelnemers op te leiden tot een ware travel professional en zij zullen leren hoe zij zich het beste kunnen profileren op het internet. Dit jaar wordt het voor de derde keer georganiseerd. Voor 2016 is de doelstelling verder opgeschroefd, in 2016 is het doel om 30.000 Griekse ondernemers in de toeristische sector te helpen hun online prestaties te verbeteren.

Om de ambitie te kunnen bewerkstelligen, een groei van 300%, heeft Google meer nieuwe services voor de Grieken gelanceerd. Een groep van 20 online adviseurs, door Google getraind, reizen dit jaar langs 30 vakantiebestemmingen om travel professionals gratis te trainen. Ook is er een gratis online opleidingsplatform voor professionals in de toeristische sector ontwikkeld. Iets wat we van Google in Nederland voor studenten kennen, maar niet specifiek gericht op het toerisme.

Zomer én winterbestemming

De focus dit jaar is om “tourism all year round” te stimuleren. In Griekenland is het vakantieseizoen voor veel bestemmingen nog beperkt tot alleen het zomerseizoen. Mede door de internationale vluchten is het seizoen kort, van mei tot en met september. En dan met een piek in de maanden juli en augustus natuurlijk.

Maar ook in andere maanden is Griekenland een prima vakantiebestemming. Wist je dat je bijvoorbeeld kunt skiën in Griekenland? In Februari een tip om een stedentrip naar Thessaloniki te combineren met een dagje wintersport in Kaimaktsalan Skicenter. En zo zijn er nog legio andere mogelijkheden in de wintermaanden die bij vele nog onbekend zijn. Griekenland hoeft het dus niet alleen van de zomermaanden te hebben, maar op het moment is dat wel het geval. En hier willen zij de komende jaren iets aan gaan doen. Ook voor OTA’s in Nederland liggen hier nog genoeg kansen voor deze destinatie.

Online groeikansen

Volgens Google is er het afgelopen jaar 19% meer gezocht op “Travel to Greece” in de zoekmachine en steeg het mobiel gebruik voor deze zoekterm met maar liefst 72%. Toch biedt slechts 8% van alle hotels in Griekenland een eigen online reserveringssysteem aan en profiteren zij dus niet van deze voordelen (Bron: Google Greece). Daar liggen dus nog genoeg mogelijkheden om (online) te groeien.

Credits headerafbeelding: Griekenland.net (CC)

TravelNieuws: Booking.com update, in-house chatfunctie, vertaalsystemen en meer!

Booking.com lanceert een in-house chatfunctie voor alle reizigers en partners. Ze willen een meer gepersonaliseerde service bieden aan de gast en het contact tussen gast en hotels makkelijker maken. Uiteindelijk moet deze chatfunctie ertoe leiden dat een gast van het begin van een reis tot het einde aan de hand meegenomen wordt. Met veel uitdagingen als een eigen vertaalsysteem, templates voor basisvragen en samenwerkingen met bijvoorbeeld Facebook Messenger.

Hoe gaat het in z’n werk?

Op het moment dat een klant een reservering heeft gemaakt, geeft Booking de klant de mogelijkheid om een vraag te stellen aan het hotel binnen hun account. Het hotel kan op zijn beurt reageren via de Pulse for Accommodation Partners app. De chatfunctie wordt op alle devices beschikbaar gesteld. Het contact kan ook van de andere kant komen, als een hotel een melding door wilt geven aan de gast kan dat ook via de chatfunctie.

Blog booking chatfunctie

Pulse for Accommodation Partners

Deze app heeft Booking ongeveer een jaar geleden gelanceerd. Deze app heeft als doel om je hotel makkelijker en sneller te managen, waardoor de klanttevredenheid ook toe zou moeten nemen. Via de app kan je bijvoorbeeld per dag zien welke gasten aankomen en binnen een oogopslag kun je alle gegevens van de gast voor je zien.

Blog booking chatfunctie pulse for accommodation partners app

Niet alleen klantgerichte gegevens worden hier zichtbaar, maar ook informatie over het hotel wat tussen de medewerkers snel gecommuniceerd kan worden. Bijvoorbeeld als er hotelkamers uitgekocht zijn of als er een kamer out of order is.

Taalbarrieres overbruggen door templates

Een organisatie zo groot als Booking moet zich aanpassen aan elke taal. Dat doen ze door de frequent asked questions te vertalen in een template in 42 talen. Denk hierbij aan check-in tijden of hotelkamer voorkeuren. Als een Spaans hotel wil weten wanneer een Nederlands-sprekende reiziger aankomt, dan kunnen ze simpelweg een template versturen die Booking vertaalt in het Nederlands. Ook met mogelijkheden tot multiple choice, zodat er geen verwarring kan ontstaan.

En Booking gaat nog een stapje verder, want ze zijn al bezig om een eigen vertaalsysteem te ontwikkelen. Met alle data die ze ontvangen kunnen ze straks nauwkeurige vertalingen aanbieden die relevant zijn voor reizigers.

Samenwerking met Facebook Messenger?

Booking liet aan Tnooz weten dat ze ook samenwerkingen hebben gezocht met Facebook Messenger, om de chatbot van Booking te integreren in de Facebook Messenger app. Ze willen overal zijn waar de klanten zijn. Het zal hier allereerst gaan om een customer service app. Maar er is een addertje onder het gras bij deze samenwerking, Facebook heeft namelijk nog niet de mogelijkheid om een derde partij te integreren in de app. Met een eigen in-house chatfunctie, heeft Booking dus veel meer mogelijkheden die andere chatbots niet ondersteunen.

De chatfunctie is al beschikbaar voor reizigers, maar Booking zal nog tijd nodig hebben om de chatfunctie volledig te integreren voor de partners, te beginnen met de Pulse for Accommodation Partners app.

Credits headerafbeelding: Pexels (CC)

TravelNieuws: Airbnb als sharing organisatie op elk gebied in travel?

Dat ’s werelds grootste bedrijf binnen de sharing economy hard doorgroeit en innoveert, werd gisteren weer bevestigd in een bericht dat ze een nieuwe producten gaan lanceren. Een nieuwe app, een nieuwe campagne en nieuwe features. De concurrentie stijgt…

App

Airbnb wil niet dat mensen de toerist uithangen, maar dat ze manier van reizen veranderen. Afgelopen week hebben ze in San Francisco een nieuwe app gelanceerd om mensen een vakantie op een andere manier te laten beleven. Of als ik het anders mag zeggen, om toeristen reizigers te laten worden en de omgeving rondom hen anders te beleven.

Airbnb staat natuurlijk voor het ontdekken van nieuwe plekken door unieke accommodaties aan te bieden, onderhand hebben al meer dan 80 miljoen mensen deze manier van reizen aangepakt. Ze hebben het slim aangepakt, personalisatie is hot want iedereen wil persoonlijk worden benaderd. Dus wat doet Airbnb? Juist, een feature binnen de app bouwen om persoonlijke voorkeuren van reizigers beter te begrijpen om een ‘bijna perfecte’ match te vinden.

Massatoerisme hetzelfde als naar de tandarts gaan

Het lijkt erop dat Airbnb niet alleen de traditionele economie tackelt, maar ook het beeld van de standaard toerist weg wilt werken. Daar zijn ze klaar mee. Het gaat niet meer om die ene foto bij de Eiffeltoren of voor de Golden Gate Bridge. Mensen zijn dat zat. En niet zo’n klein beetje ook, Airbnb laat weten dat er uit onderzoek is gebleken dat toeristen de drukte rond grote attracties net zo vervelend vinden als naar de tandarts gaan.

Campagne ‘Live There’

Vandaar de nieuwe campagne ‘Live There’, met als doel om mensen te inspireren om niet alleen op vakantie te gaan naar een bepaald land of een bepaalde stad, maar om ze te inspireren om daar te gaan wonen. Het massatoerisme is niet meer interessant, daar gaat het niet meer om. Er is nu plaats om echte hospitality te ontdekken en locals te leren kennen.

De ‘Live There’ campagne moet eigenschappen van buurtschappen in kaart brengen om daarna de reizigers aan te koppelen. Is het dan te vergezocht om te denken dat de populaire buurtschappen straks niet eens meer uit locals bestaat? Maar dat ze bestaan uit één grote bundel van toeristen die er een paar dagen verblijven?

Blog airbnb live there campagne

Guidebooks

Daarnaast zijn er gidsen beschikbaar voor reizigers met tips voor activiteiten op bestemmingen, geschreven door de hosts van de accommodaties om een echte community-feeling te creëren. Een leuke toevoeging natuurlijk, maar de organisatie verweeft zich steeds meer tussen andere organisaties. Hoe meer ze toevoegen, hoe meer concurrentie ze voor zichzelf creëren. Dat geldt ook voor deze guidebooks, want het is natuurlijk erg leuk dat de locals tips geven over de leukste eettentjes van elke buurt, maar daar hebben we Lonely Planet als koning in. Gaat Airbnb daar de concurrentiestrijd mee aan?

Blog airbnb guidebooks

Tja, niet alle berichten over de nieuwe ontwikkelingen bij Airbnb zijn positief. Laat staan de ‘oude ontwikkelingen’; Airbnb en hotels, Airbnb met musea en activiteiten en nu Airbnb met de reisgidsen. Als we al deze nieuwe toevoegingen en ontwikkelingen zien, kunnen we Airbnb dan blijven zien als de community die nergens een concurrent voor is? Of moeten we Airbnb zien als organisatie die op elke toeristisch gebied de concurrentie aangaat?

Wat denk jij?

Door: Tessa de Rouw

Credits headerafbeelding: Pexels (CC)

Reiswerk brengt IT-developers samen: Tech in travel van Nederlandse bodem

Afgelopen dinsdag organiseerde Reiswerk in het Corendon Vitality Hotel, haar eerste tech in travel expert meeting met gevorderd IT talent in toeristische organisaties. TravelNext was erbij en we zaten om tafel met onder andere tech experts van Travix, D-rt groep, Srprs.me, De Jong Intra, ANWB Reizen en Corendon.

Tech in travel

In suite 737, de vergaderkamer mét vliegtuig, ging de meeting van start. Tech professionals die werken bij bovenstaande bedrijven werd gevraagd naar de ultieme skillset voor tech talent, maar ook naar de kansen en bedreigingen voor de reiswereld in de toekomst en de struggles die zij tegenkomen in dagelijkse werkzaamheden. Wanneer zijn deze groeibriljanten geneigd om in de reisbranche te blijven? Wat moeten werkgevers hen kunnen bieden?

Talent werven en behouden

Er zijn voldoende antwoorden verzameld om hier een goed beeld van te kunnen geven. Tech talent werven en behouden, is geen reisbranche gerelateerd probleem. Tenzij je echt een sexy merk bent, waar ze voor je in de rij staan. Maar ook dat blijft moeilijk, om daar de beste uit te vinden. ‘Er is niemand over’ als het om werk in dit vakgebied gaat. Wat reisbedrijven zich moeten realiseren is dat een tech expert er niet is om de winkel draaiende te houden, maar om problemen op te lossen.

Aldus de mannen die je op de foto ziet staan. Dit is slechts een voorproefje van wat zij tijdens deze meeting naar boven brachten.

Volgende Reiswerk webmagazine

De expert meeting biedt ondermeer input voor het volgende Reiswerk Webmagazine. En is tevens een uitwerking van de werknemer persona’s die nodig zijn om voortdurend toekomstbestendige reisprofessionials te garanderen.

Houd Reiswerk en TravelNext in de gaten voor een uitgebreid verslag en praktische inzichten met betrekking tot dit hot topic.