Even eerlijk: hoe zit het nou? TravelNext X srprs.me

Srprs.me is binnen twee jaar dermate uitgegroeid dat het deze maand de 25000ste boeking behaald heeft. Tijd om eens wat dieper in te gaan op de meest gestelde vragen aan een medewerker van srprs.me. Hoe blijft srprs.me vernieuwend en hoe zien ze de toekomst voor zich? Laten we eens de tijd nemen om stil te staan bij het succes van srprs.me.

Lees verder Even eerlijk: hoe zit het nou? TravelNext X srprs.me

Hey Love: een Riksja start-up in vijf maanden

Eergisteren, op Valentijnsdag, is het nieuwe bedrijf Hey Love gelanceerd. Hey Love is een start-up bedacht door Michel Groenenstijn. Ruim vier jaar geleden maakte Michel voor zijn partner een speurtocht langs een jaar van herinneringen en mooie momenten samen. Raadsels en puzzels leidde haar door Nijmegen langs bijzondere plekken. Sindsdien maakt hij ieder jaar een beleving; soms een spel, soms een speurtocht of een heel andere verrassing. “Uit mijn eigen kring kreeg ik vaak reacties van ‘wat een supertof idee, dat wil ik ook!’ Gevolgd door een hoop ‘maren’: ik ben zelf niet zo creatief, ik weet niet waar ik moet beginnen en ik heb geen tijd om het zelf te doen.”

Samen met compagnon Loes van Kooten en met financiering en ondersteuning van Riksja Travel ontwikkelde Michel de Hey Love Black Box, gebaseerd op de eerste Nijmeegse speurtocht. Ik interviewde hem gisteren over zijn nieuwe concept, waarbij we veel inzichten krijgen over de manier van werken die ze in deze start-up hebben gevolgd: lean, scrum, MVP, bootstrappen: allemaal concepten die ze de laatste maanden hebben toegepast. Michel deelt zijn inzichten – overigens eerder al op Linkedin gepubliceerd – graag met de TravelNext-lezer.

Waar gaat Hey Love over en waarom is het uniek in de markt?

Hey Love, een nieuw reisconcept dat draait om liefde, aandacht en beleving. We helpen mensen een bijzondere en persoonlijke ervaring te creëren voor iemand die belangrijk voor ze is: partner, vriend(in) of familielid. In combinatie met een korte trip of overnachting.

Met Hey Love verras je je geliefde. Alles wat je nodig hebt om een unieke ervaring te maken vind je in onze Black Box. Gemaakt met oog voor detail, aandacht en liefde. Wij geloven dat echt waardevolle dingen meraki hebben, bezieling. Dat zit ‘m in alles: van de complete box tot het potlood of het papier dat erin zit. Zodat je er vervolgens een echt persoonlijk cadeau van kan maken, met zijn/haar eigen bezieling. Want de box is niet kant-en-klaar. Je maakt de speurtocht persoonlijk en bijzonder door er je eigen herinneringen, foto’s, bijzondere plekken en teksten aan toe te voegen.

Hoe is het idee ooit ontstaan?

Het begon helemaal niet als start-up, maar als mijn eigen (jaarlijkse) project voor mijn vriendin. Gewoon, omdat ik het leuk vond om haar te verrassen. Uit de reacties die ik erop kreeg van vrienden en bekenden ontstond – pas vier jaar later – het idee voor Hey Love.

In de periode tussen september en Valentijnsdag, hebben we met 2 founders in anderhalve dag per week het concept neergezet.

In de afgelopen vijf maanden hebben we overigens hulp gehad van twee (steengoede) studenten van het leerbedrijf YTP@Work dat onderdeel uitmaakt van de NHTV in Breda. Deze vierdejaars studenten werkten als een soort ‘externe consultants’ drie dagen in de week voor ons project. Deze frisse wind was belangrijk, omdat zij toch net andere gedachtes hebben dan wij, wat het eindresultaat beter maakt.

Waarom een apart label Hey Love?
Hey Love is echt een heel specifiek soort reizen en ervaring die we aanbieden, met een heel eigen merk en gevoel. We willen hierin echt relaties, liefde, tijd en aandacht centraal stellen. We zien een heel scala aan mogelijkheden rondom korte en langere ervaringen, dichtbij en verder weg, voor je partner, vrienden, familie, etc. We gaan elementen en concepten hiervan later ook in Riksja bouwstenen verwerken, maar voor deze aparte trips vonden we een eigen label slimmer.

Hoe hebben jullie het aangepakt?

Onze manier van werken werd beheerst door Scrum en het boek van Jeff Sutherland. Geen uitgebreide planning voor de komende maanden, maar elke twee weken kijken wat op dat moment prioriteit had en dat inplannen. Nooit verder vooruit dan dat: de situatie veranderde immers zo snel, dat elk plan dat langer reikte toch steeds irrelevant werd. Als team van vier raakten we zo op dreef, dat we na twee maanden ruim drie keer zoveel werk konden verzetten dan toen we startten.

Voor het grotere proces van ontwikkelen lieten we ons inspireren door Running Lean van Ash Maurya. We maakten een LEAN canvas, om helder te krijgen wat eigenlijk het probleem dat we wilden oplossen, en hoe. Uit de positieve reacties op mijn jaarlijkse project leidden we namelijk het volgende af: ‘Het is moeilijk om een origineel cadeau te vinden voor je partner.’

Is het inderdaad zo dat mensen zelf niet meer romantisch en creatief zijn?

Veel Nederlandse relaties hebben een gebrek aan romantiek, durf ik wel te stellen. Romantiek zit hem in met aandacht iets voor een ander doen. Stil staan bij de mensen die belangrijk voor je zijn. Dat is super lastig in de hectiek van elke dag.

Deze aanname zijn we uiteraard gaan toetsen in vele gesprekken met mensen om ons heen. Hoe zoek je een origineel cadeau? Hoe vaak doe je dat eigenlijk? Waar ga je zoeken? Hoe lastig is het eigenlijk? Uit die gesprekken bleek dat veel mensen zich herkenden in onze stelling.

Er zijn dus veel potentiële klanten?

Dat moet nog blijken uiteraard, maar voor ons betekende dit een voorlopige GO. De volgende stap was een naam en een logo. Hoe onbeduidend het ook lijkt, vanaf dat moment was het iets en konden we met anderen niet alleen over het probleem, maar ook over onze oplossing gaan praten – en dat helpt enorm.

Hoe zijn jullie vervolgens te werk gegaan?

De volgende stap was het toetsen van de cruciale aanname ‘het geven van een experience is echt leuk en zou iets toevoegen aan een relatie en een weekend weg. Toetsmethode: een pilot met vier stellen tegen kostprijs, zodat het zoveel mogelijk kostenneutraal kan. We maakten een prototype van de ervaring die de belangrijkste elementen bevatte, maar nog niet tot in detail af was. Geprinte boekjes in plaats van drukwerk; blanco enveloppen in plaats van branded; handgeschreven en geknipt in plaats van strak ontworpen. Een echte MVP, het minimale product om te kijken of wat je denkt klopt.

Dus jullie gingen op zoek naar stellen die aan een pilot mee wilden doen?

Klopt. We zijn zo snel mogelijk vier stellen gaan vinden die op korte termijn konden vertrekken: deze vonden we via ons eigen netwerk. We belden en mailden tijdens de pilot regelmatig met ze over hoe het ging: zijn de instructies duidelijk? Zit alles erin? Hoe was de reactie? Wat vond je zelf? Langzaam ontstond het beeld dat wat we dachten klopte.

En wanneer dacht je: nu zitten we op het goede spoor?

Toen één van de (bevriende) ontvangers van het pilot-cadeau nietsvermoedend en dolenthousiast haar verhaal aan me begon te vertellen – niet wetende dat ik erachter zat – werd de bevestiging dik gedrukt. Aanname getoetst, we kunnen verder.

En vanaf daar, hoe gingen jullie verder?

De volgende stip op de horizon was (en is) honderd early adopters vinden die boeken, voor een normale prijs. Een aantal van honderd is genoeg om te bewijzen dat er een markt is voor Hey Love, maar niet teveel om logistiek gezien en procesmatig, het experiment en het verzamelen van feedback daarop, te laten overschaduwen.

Tijdens het maken van de website zetten we vast een one-pager klaar. Doel: toetsen of onze kernpropositie mensen genoeg zou triggeren om hun e-mailadres achter te laten. Hoewel we in de hectiek van januari slechts een paar Facebook-berichten plaatsten over de mini-site, verzamelden we toch zo’n 100 adressen binnen twee weken.

De volgende stap, een website maken, was toen niet meer zo heel moeilijk. Helemaal niet met een betrokken ontwerpbureau dat meedenkt en snapt dat je nog aan het opstarten bent. Geen lange presentaties, doorwrochte brand-guides of uitgebreide kleurenschema’s. Nee, gewoon wat schetsen heen en weer pingpongen, snel een WordPress online en aan de slag.

Mooi die verzameling van e-mail adressen, wat gaan jullie daar mee doen? 

We gaan mensen gericht en regelmatig (maar niet te vaak) leuke en bijzondere dingen mailen. Dat gaat natuurlijk deels over onze experiences, die we hopen te verkopen. Maar we willen ook verhalen, ideeën en tips delen die gaan over waar we voor staan: liefde, romantiek, de tijd nemen voor elkaar, dingen met aandacht maken. Eigenlijk hoop ik dat als je over een jaar denkt “ik wil iets liefs en bijzonders doen voor iemand”, je bij Hey Love een schat aan informatie vindt om mee aan de slag te gaan.
Waarom is het zo belangrijk om dit soort reizen op de markt te brengen?
We bieden het aan omdat we met onze reizen meer impact op de wereld willen hebben. Op reizigers, en daarmee op de wereld. Als je reizen kunt gebruiken om die relaties te verdiepen en je bewuster te worden van de mensen die veel voor je betekenen, dan doet dat iets met mensen.
Welke rollen zien jullie online weggelegd voor Hey Love?
Online speelt bij het aanbieden daarvan een heel grote rol. Dit soort citytrips wordt vooral online geboekt. We hebben een concept dat zich goed leent om te delen op social media, goed is voor inhoudelijke blogs en waarvoor we dus online een merk willen bouwen. Daarnaast hebben we als startup maar beperkt budget en dan kun je met online het makkelijkst een groot bereik halen.

En nu?

De site is online, onze Facebook is live, maar de privé tijdlijnen van ons als founders gonzen na de preview van de warme reacties. Google Analytics begint warm te draaien. Er zijn duizend dingen die beter, mooier en slimmer kunnen – maar dat maakt niet uit. Het is er en het werkt, dat is wat nu telt.

De komende tijd staat in het teken van nieuwe aannames opstellen, MVPs bouwen, meten meten en nog eens meten, conclusies trekken en opnieuw gaan bouwen. Welke boodschap trekt het meest? Wie kijkt, wie boekt? Wat zeggen klanten of leads als we ze spreken en vragen naar hun ervaring? We kijken nog steeds maximaal twee weken vooruit, maar het uitzicht wordt steeds mooier.

Tot slot, welke slimme lessen kon je uit jouw carrière bij Riksja meenemen? 

Een les die we samen aan het leren zijn, is dat innoveren echt wat anders is dan going business. We maken nu bij Riksja onderscheid tussen de meadow (waar we experimenteren, snel ontwikkelen, veel testen bij klanten, etc) en de highway (waar dingen die goed werken heengaan om te groeien en vaart te krijgen). Ook merken we dat we al in een vroeg stadium en veel tijdens het ontwikkelproces met potentiële klanten moeten praten. Eigenlijk is bijna geen enkele aanname zeker tot we die getoetst hebben bij klanten. Zo sluit wat je maakt ook direct aan bij mensen die er klant voor zijn.
En natuurlijk zit er bij een bedrijf als Riksja een enorme hoeveelheid kennis en ervaring over reizen, marketing, processen en groeien. In een omgeving waar mensen en impact écht voorop staan. Dat is wat mij betreft een belangrijke leermeester en een goed voorbeeld van hoe we het bij Hey Love ook willen gaan doen.

Hey Love is onderdeel van Riksja Travel en past in Riksja’s nieuwe strategie LEAP om met reizen meer impact te hebben.

Een 360 (inter)view van het eerste Nederlandse bloggershuis in Den Haag

Het eerste bloggershuis van Nederland staat in Den Haag, aan het strand. Inmiddels hebben al een aantal influencers er een nachtje mogen doorbrengen. In een eerdere blog kondigden we al aan dat we dit concept vanuit alle kanten zouden bekijken. We spreken met de organisatie en de eerste bloggers die dit initiatief mochten uitproberen. Hoe krijg je het voor elkaar dat er in zo’n bloggerhuis toch authentieke en positieve content gecreëerd wordt, zonder te pushen?

Haags Bloggershuis: Alles op maat

”Allereerst sprak ik met Mieke Smid, communicatie, pers & PR bij Den Haag Marketing. Want, hoe zet je zoiets op? Een samenwerking met bloggers, nationaal, internationaal en dan ook nog voor iedere blogger iets bijzonders proberen neer te zetten. Een beleving op maat waarborgen voor iedere blogger, om goede content voor Den Haag te creëren, hoe doe je dat?”

”In het huisje liggen verschillende dingen die we vanuit gesprekken met de blogger, met behulp van vragenlijsten, naar boven proberen te halen. Dit vinden ze terug in het huisje aan het strand. We geven ze veel tijd voor zichzelf, tijd om op pad te gaan. En elke blogger heeft wel een wens, bij Mohsin was wel duidelijk dat we hem blij konden maken met een meet & greet, we regelden de locatie en helpen hem een handje, hij mocht gewoon die avond zelf invullen, dat was zijn eigen moment en dus onbetaalbaar. Marloes, is geweest, die wilde graag hotspots verkennen in de stad en is met een local op pad geweest, een Haagse blogger gespecialiseerd in Haags winkelen en hotspots uit de stad, die zelf ook over hotspots schrijft.”

Hoe ga je die vragenlijst opstellen?

”We zijn bij elkaar gaan zitten en wilden een verrassende vragenlijst maken. We hebben vragen opgesteld over guilty pleasures, mooiste ervaring op een reis, een persoonlijke foto die veel voor ze betekent, of er gekke dingen zijn die ze met ons willen delen, of ze fan zijn van iemand, een idool hebben, dat soort dingen. Daar halen we drijfveren en leuke weetjes uit en daar doen we wat mee. Zo hoorden we van Mohsin dat hij dol is op Redbull, dus vulden we de hele koelkast van het bloggershuisje met Redbull, heel simpel. Bij Marloes hadden we gelezen in een van haar bio’s, dat ze gek is op hardlopen, maar het liefst wel altijd met roze nagellak, dus we hebben roze nagellak gehaald.”

Hoe heeft het zo’n vlucht gekregen, dit Bloggershuis?

”Tijdens het bloggersevent op de vakantiebeurs hadden we zo’n fantastische kick-off, binnen een week hadden we al meer dan 100 aanmeldingen. En toen dachten we, dit moeten we goed aan gaan pakken, want het is begonnen als iets wat op mijn professionele wishlist stond, al jaren en nu werd het groot.. We dachten zeker wel dat het potentie had, omdat in Nederland een dergelijk project nog niet gedaan is (bloggershuisjes – red. ).”

”Je hebt een plan in je hoofd, maar hoe ga je dat vertellen en uitwerken? Den Haag ligt als stad aan zee en dat weten heel veel mensen gewoon niet. Een beter huisje had ik dan ook voor dit project niet kunnen wensen, dat huisje staat aan zee, dus dat verhaal over een stad aan zee, dat redden we wel. En er zijn nog heel veel meer verhalen te vertellen; strandsporten, eten en drinken (verse vis), cultureel aanbod:het Meisje met de Parel van Vermeer, Mondriaan hangt ook hier, dus eigenlijk hebben we naast de generieke travelblogger, ook op de niches gezeten. Festival, cultuur, kunst, reisverhalen, het is een bewuste mix van generieke en niche bloggers.”

Kijk je naar statistieken van bloggers?

”Statistieken zijn niet leidend, maar we hebben de luxe dat we zoveel aanmeldingen hebben ontvangen dat we bij het uitnodigen konden kijken naar de grotere bloggers. Maar omdat je die mix wilt tussen reis influencers en niche influencers, moet je automatisch rekening houden met verschillen in bereik. Een niche is per definitie vaak kleiner, maar daar zit vaak wel heel veel interactie. Dus zo hebben we én blogs met heel erg veel bereik én blogs die op de passie zitten, heel veel interactie met volgers en waar je misschien ook sneller conversie uithaalt van mensen die denken, nu wil ik ook Den Haag eens bezoeken.”

”We hebben een overzicht waar alles in staat, bloggers op thema, op land en toen keken we naar de mix van welke periode hebben we, en welke blogger hebben we dan nodig; wat is het aanbod in de stad en welk verhaal zien wij daarbij? Festivals, sporten, lifestyle, welke blogger, nationaal en internationaal, dus dat was echt een ongelofelijke puzzel.”

Wat willen jullie er daarna mee doen?

”Bloggers die er nu in zitten zijn echt wel druk bezette bloggers, dit project geeft echter heel veel inzichten; hoe ze werken, wat je met de content kunt doen, wat voor content er allemaal naar boven komt, wat er in de stad ontstaat, locals die aanbieden om bloggers mee op pad te nemen. We kunnen eventueel wat in de toekomst met dezelfde bloggers, maar ook met bloggers die het niet zijn geworden, ze zijn wel heel geschikt voor de stad, dus we zullen nog meer met bloggers gaan doen, de komende tijd.”

”We werken met een klein team aan dit project en doen er veel moeite voor: alles moet goed zijn. We zijn erg enthousiast en vinden het ook allemaal gewoon te leuk, maar het is echt pionieren en af en toe idioot hoeveel tijd we er met elkaar aan kwijt zijn: alles is op maat en we gaan elke keer naar het huisje om te personaliseren, we doen boodschappen voor de bloggers richten de social media in, houden persoonlijk contact met de bloggers voor, tijdens en na het verblijf. In totaal draait het bloggershuis circa 10 weken en dat is qua spreiding rondom het seizoen ideaal, maar ook qua werkdruk, haha!

Travelvalley’s Marloes als reisblogger in het huisje

Als tweede sprak ik met Marloes de Hooge van het bekende reisblog TravelValley (het zusje van Dutch Cowboys). We waren benieuwd naar een personal experience. Waarin ze ons kon laten zien hoe dit bloggershuis eruit ziet, en waarin zij vertelt waarom de omstandigheden passen (of niet) als je anno 2016 een blogger een goede stadsexperience wilt geven. Wat is het uitzicht, hoe voelt ze zich als blogger, kan ze alles delen, kreeg ze instructies of juist niet? Wat viel haar op, als je het met andere (pers)reizen vergelijkt. Kun je dit überhaupt met persreizen vergelijken?

Waarom denk jij dat dit werkt/niet werkt? 

”De zee heeft een bijzondere aantrekkingskracht op mij. Als kind maakten de weekenden op de camping in Domburg al diepe indruk, want na iedere klim over de hoge duinen was daar de zee en was ik blij. Dus als er dan een mailtje in je mailbox belandt met de vraag of je zin hebt om in een huisje aan zee te komen ‘wonen’ om zo de stad Den Haag te ontdekken, dan komt al een beetje van dat geluksgevoel naar boven drijven.”

”Vorige maand, tijdens misschien wel de mooiste voorjaarsdagen die we tot nu toe gehad hebben, was het Haagse bloggershuisje van mij. En zo voelde het ook echt, alsof het míjn huisje was. Een persoonlijk ontvangstcomité, een met een mand vol Haagse lekkernijen en andere leuke persoonlijke cadeautjes – zoals een van mijn eigen reisfoto’s aan de muur – en een op maat gemaakt programma voor de komende dagen. Meteen laat Den Haag Marketing zien wat ze willen bereiken met het bloggershuisje: het creëren van een unieke, persoonlijke ervaring. Gasten moeten zich er thuis voelen en dat is een schot in de roos.”

Hoe voelde het om als blogger in een speciaal huisje te zitten?

”Het huisje is een plaatje om te zien. Beheerder Jeroen vertelt me dat de huisjes precies zó ver uit elkaar staan, dat je voor het raam kunt staan en je de buren niet ziet. En dat geeft een heerlijk ontspannen gevoel. Voor bloggers is er goede WiFi in het huisje en MiFi voor in de stad. Het is zo’n fijne plek om te zijn, dat je eigenlijk helemaal vergeet dat achter de duinen ook nog die mooie stad ligt. Het stadsgevoel is hier namelijk even helemaal weg. Maar dit is ook Den Haag, het is de stad én het strand en Den Haag Marketing heeft de ultieme manier gevonden om een goede stadsexperience te geven. Genieten aan zee, met de stad op een kwartiertje rijden.”

Persreis?

”Het is dan wel een persreis, zo voelt het niet echt. Er is namelijk een programma, je hebt dus ‘verplichtingen’ maar omdat het programma zo op maat is gemaakt voelt dat helemaal niet als een verplichting. Het is namelijk hoe ik zelf de dagen ook zou indelen. Den Haag Marketing is met dit concept wat mij betreft een voorbeeld voor andere steden. Voor iedere blogger wordt een persoonlijk programma gemaakt – dat gaat overigens in overleg, aan de hand van een grappige vragenlijst. Individuele persreizen zijn vaker op maat en passend bij mijn persoonlijke wensen, maar mijn eigen foto’s aan de muur, een bikini die past, mijn favoriete snoepjes en alleen maar activiteiten die ik zelf ook zou doen, dat heb ik niet vaker meegemaakt. Ze voegen er wat extra’s aan toe, je voelt je welkom en thuis. En je wilt ook eigenlijk niet meer weg.

Als Den Haag Marketing in staat is om iedere gast op deze manier in de watten te leggen – en dat kunnen ze heel erg goed denk ik – dan gaat het ze prachtige content over de stad Den Haag opleveren. En dat is waar het ze om gaat. ”

Mohsin op Wereldreis over Den Haag en influencers

Ook Mohsin mocht als kersverse mediapersoon/reiziger, een nachtje in Den Haag doorbrengen. Deze bekende Facebooker heeft sinds de oprichting van zijn Facebook Pagina Mohsin op Wereldreis, zo’n 33.000 fans binnen de Marokkaans-Nederlandse gemeenschap. Voor Mohsin is het nieuw om na zijn eigen wereldreis, die hij deelde op Facebook, ook voor destinaties en de reiswereld te werken. Een frisse blik van hem met als context dit project in Den Haag, daar was ik benieuwd naar.

Hoeveel berichten van fans kreeg jij binnen en wat doe je ermee?

”Ik krijg veel berichten binnen via Facebook. Die allemaal over reizen gaan. Priveberichten met vragen en lange lappen teksten, met verhalen dat ik de mindset van mijn volgers heb kunnen veranderen. Maar bijvoorbeeld ook hele concrete vragen; ‘ik ben bereid om komende zomer uit Europa te gaan, kun je mij helpen’. Ik probeer iedereen wel te beantwoorden, ik bekijk telkens hoe specifiek ze zijn. Ik ben heel laagdrempelig, soms krijg ik een reactie ‘wow hij reageert gewoon’ dat verwachten de volgers soms niet eens. Tijdens mijn meet & greet die Den Haag Marketing had georganiseerd, stonden mensen gewoon op mij te wachten, dat vond ik echt bizar, omdat ze aan het einde en foto’s wilden maken. Ik weet niet of jij dat weet, maar in de reiswereld is dit vrij uniek denk ik.”

Jij hebt nu de luxe dat bedrijven of destinaties jou gaan benaderen?

”In de reisbranche krijg ik nog niet echt verzoeken. Maar ik realiseer me wel dat ik een influencer ben in een onontdekte doelgroep. Een niche doelgroep die heel erg ambitieus, en reislustig is, doelgroep die de wil nú heeft, die benieuwd is naar het onbekende. Dan is het voor reisorganisaties wel een kans om het ‘onbekende’ onder de aandacht te brengen. Filipijnen en Zuid-Afrika heb ik keihard op de kaart gezet, zo blijkt uit de comments die ik kreeg, dat is ongelofelijk.”

Hoe zou jij jezelf gaan positioneren in de reiswereld?

”Als open en eerlijke influencer richting mijn zelf opgebouwde community. Wat ik hen zeg, (een soort van) nemen zij dan ook aan. Het is haast een begrip geworden, ‘hoe krijg ik mijn moeder ervan overtuigd dat ik op wereldreis moet gaan’. Mensen snel kunnen inspireren is de kracht. Mensen willen graag de volgende vakantie nog op reis gaan, dat maakt dat last-minute reizen wel interessant is.”

”Soms krijg ik aanvragen voor samenwerkingen, nog niet binnen de reisbranche, maar dan krijg ik het verzoek om het op de ‘Mohsin’ stijl te doen. Voor het bloggershuisje maakte ik een welcome to my crib in Den Haag, die is meer dan 20.000 keer bekeken. Eigenlijk zeg ik vooral: geef mij vooral vrijheid, dat ik de dingen op mijn manier kan doen, dat is belangrijk, als ik het niet op mijn manier doe, komt het niet aan.”

Wat heb je bij dit project van Den Haag aan marketing gedaan?

”Wat ik heb gedaan, is elke keer dat ik erover schreef, #thisithehague heb benoemd, ik heb ze in mijn meet en greet en posts benoemd, ik heb de activiteit die ze voor me hadden geregeld (gesurfd), en ik heb het huisje benoemd. Ik kreeg heel veel leuke reacties: ‘wauw hier wil ik met mijn vriendinnetje naartoe’, ‘dit is iets voor mijn gezinnetje’, ik denk wel dat er warme leads zijn.”

Vind je dat de reiswereld het ook zo moet aanpakken?

”Of reisbloggers zo te werk moeten gaan als ik, iedereen heeft zijn eigen identiteit. De organisaties kun je niet onderling vergelijken qua samenwerkingen met een blogger of een influencer. Mensen komen mij op straat tegen en wisten door mijn Facebookpagina bijvoorbeeld met hoeveel geld ik op wereldreis was gegaan, mensen weten hoeveel ik op mijn rekening heb, dus ik ben heel persoonlijk met ze geweest. Ze weten ook wie mijn broers en zussen zijn, ik ben altijd persoonlijk geweest waardoor ik een gevoel van vertrouwen heb gecreëerd. Zo’n 70-80% van mijn volgers is Nederlands-Marokkaans. Ongeveer 25.000 vrouwen volgen mij.”

”De spanning en nieuwsgierigheid naar het reizen, of een wereldreis snap ik. Destijds had ik niemand die mij kon vertellen hoe ik dat moest aanpakken, nu hebben zij mij. Dat wil ik teruggeven.”

Hoe zouden reismerken jou kunnen overtuigen als influencer mee te doen aan iets?

”Ik wil mijn eigen creativiteit gebruiken, ik ken mijn volgers en ik weet hoe ik daarmee moet omgaan. Als bedrijven impact willen hebben, of hun product of dienst onder de aandacht willen brengen, dan ben ik voor mijn doelgroep ‘de beste man’ hoe ik het door kan passen naar mijn followers.”

”Bij het kennismakingsgesprek weet ik al of het een match is, daar kom ik niet later pas achter. Ik kan heel realistisch nadenken, en vind het belangrijk om op gevoel beslissingen te maken. Ik heb een X aantal credits, die ik kan gebruiken voor promotie doeleinden. Maar als het iets is wat past, zou ik dat 10 x voor hetzelfde bedrijf kunnen doen.”

Wat is het businessmodel dat je om jezelf heen aan het ontwikkelen bent?

”Ik gebruik mijn wereldreis als input, ik heb veel voorbeelden over diversiteit, waardering, geluk opzoeken, doelen stellen en ik gebruik mijn wereldreis verhaal als voorbeeld, dit is zeker in trek bij jongeren organisaties, scholen en universiteiten. Ik heb me onlangs aangemeld als spreker. Mijn meet & greet met Den Haag Marketing was de eerste, ik heb mijn Facebookpagina gebruikt om te vragen hoe de aanwezigen het vonden. Ik heb heel veel berichten daarop ontvangen. Dat soort recensies gebruik ik ook om organisaties weer te benaderen. Spreken 1 onderdeel is van wat ik wil doen en wil daarnaast mijzelf als social influencer op de markt brengen om met bedrijven en merken samen te werken doormiddel van advertorials, ads, reviews te schrijven. Ik wil hier mijn werk van maken daar ben ik van overtuigd.”

Komende week komt Rebecca Boektje van mytravelboektje.com als bewoner in het Haags Bloggershuisje, eind juni volgen Maartje Diepstraten van Bartsboekje en Nick van Digital Tourism Think Tank. 

Digitale transformatie: ANVR als moderne branche organisatie

ANVR bestaat dit jaar 50 jaar en vandaag is een delegatie van de organisatie naar Dallas afgereisd. Ze vertegenwoordigen de ANVR als 1 van de 3 genomineerden met haar inzending van de Carbon Calculator, tijdens de Tourism for Tomorrow Awards; een mondiale innovatie award. De ANVR verandert mee als dynamisch keurmerk. Een moderne branche organisatie in travel: waar moet deze aan voldoen? Naar aanleiding van deze ontwikkelingen in het jubileumjaar van de ANVR, ging TravelNext in gesprek met directeur Frank Oostdam over digitale transformatie.

Edit: 7-4-2016 (21:24 uur): Inmiddels is bekend geworden dat ANVR de prestigieuze innovatie award heeft gewonnen met de Carbon Calculator. TravelNext feliciteert ANVR met deze mooie innovatie voor de gehele reisbranche. 

Als business to business organisatie moet je natuurlijk mee veranderen met de steeds meer gedigitaliseerde (travel)consument. In hoeverre zou een B2B van een B2C in onze branche moeten verschillen? 

”Het moet in beide gevallen zo zijn dat je als organisatie (zowel B2B als B2C) voor kwaliteit en helderheid staat; optimale dienstverlening aanbieden op de meest efficiënte wijze. Hetzelfde geldt voor ons als overkoepelende branche organisatie. Richting de consument heeft de ANVR in haar exposure de waarden betrouwbaarheid en zekerheid. Reisorganisaties gebruiken op hun beurt het ‘keurmerk’ als middel om de consument goed te kunnen benaderen.

In de media wordt de ANVR vaak gevraagd om belangen te vertegenwoordigen van reizigers. Primair ligt dat iets anders; ANVR vertegenwoordigt de belangen van de werkgevers in de reissector (onze leden) daar waar het kan. Maar natuurlijk doen we dit in de toekomst het liefst ook voor iedereen die zich erbij betrokken voelt: verzekeringsmaatschappijen, luchtvaartmaatschappijen, hotels, autoverhuurders en automatiseerders.”

Hoe gaat ANVR daar op inspelen?

”Daarom geloof ik juist in de rol van de brancheorganisatie. Het moet een netwerkplatform zijn voor bedrijven die met elkaar samen willen werken. ANVR probeert daar een plek in te verwerven. Travel Tomorrow en het daaruit opgeleverde Travel Tomorrow Rapport geeft als aanjager ruimte voor bestaande en nieuwe leden in de periferie. Travel Tomorrow zal een eigen platform gaan krijgen gericht op innovatie en innoverend vermogen. Oftewel: aandacht voor de ‘wenkende perspectieven’ en de positionering van ANVR als moderne netwerkorganisatie.

Een voorbeeld dat bewijst dat je zelfs ook als branche kunt innoveren is bijvoorbeeld de CarmaCal (een tool waarmee voor reiziger en reisonderneming nauwkeurig de CO2-voetafdruk van een trip wordt berekend). De B2B Carbon Calculator is nu genomineerd voor de Innovation Awards van de Tourism for Tomorrow Awards of the World Travel & Tourism Council. Op 7 april zal bekend worden gemaakt wie van de drie genomineerden deze prijs zal winnen.”

Digitalisering vervaagt grenzen tussen bedrijven. Binnenkort leven we in een wereld waar het keten denken tot het verleden behoort. Samenwerking zal niet meer gebaseerd zijn op elkaar uitknijpen en marges naar je toe trekken, maar op eerlijkheid, transparantie, efficiency en vertrouwen. Kun je ons vertellen hoe jij dit ziet?

”De gedachte van ANVR als ‘moderne’ netwerkorganisatie is gestoeld op hetzelfde: concurreer je aan de voorkant te pletter, maar zorg dat je aan de backend aan dezelfde randvoorwaarden voldoet. De truc is om een gemeenschappelijke noemer te vinden. Dat kost tijd om die te vinden en de kunst is om goede organisaties net op tijd te (h)erkennen.”

Waarom lukt het sommige bedrijven wel om snel in te spelen op de veranderende klantvraag en anderen niet? Hoe dicht je het steeds groter wordende gat met de bedrijven die dit wel kunnen? 

”Door de waan van de dag kun je als bedrijf soms afdwalen. Daarom moet er juist op die wenkende perspectieven gelet worden. Met Travel Tomorrow willen we die alertheid vanuit de ANVR ondersteunen: onder andere met workshops, een uitwerking van theorie naar de praktijk en dan in een lab achtige omgeving. Waarom? Niemand wil lid zijn van de club van achterblijvers. Daarmee willen we laten zien dat we vooruit willen, als ANVR in beweging zijn, en niet vertegenwoordiger zijn van de status quo maar er juist kritisch naar kijken. Samen met organisaties die ook vooruit willen en nieuwe dingen willen doen.”

De ANVR blijft ieder jaar nieuwe leden krijgen. Jullie willen er zijn voor iedereen die reisproducten aanbiedt; voor alle ‘ondernemers in reizen’. De bekendheid van het ANVR-logo, een officieel keurmerk, lijkt daarbij voor potentiële leden een belangrijke rol te spelen. Hoe benader je die digitaal georiënteerde, branche vreemde bedrijven om zich aan te sluiten en wat is volgens jou het belang daarvan in de aankomende 5 jaar?

”Dat toekomstgerichte perspectief neerzetten is onder andere terug te zien in wat TravelNext ook doet, het aanspreken van andere doelgroepen; professionals in hun eigen disciplines. Er komt vanuit ANVR een nieuw onderzoek aan, waarin we voortborduren op Travel Tomorrow. De verdieping zit in antwoord geven op de vraag: hoe kan een bedrijf het Travel Tomorrow rapport gaan gebruiken, welke prio’s moeten er gesteld worden? Hoe ziet die consumer/customer keten eruit?

We willen inspiratie faciliteren.

Potentiële reizigers kunnen nu gemakkelijk, snel en altijd up-to-date op de website precies zien welke reisondernemingen lid zijn en voldoen aan de gestelde eisen. Dit is nieuw. En in een dynamische wereld is het goed te weten wat het reisadvies is voor jouw bestemming, welke gezondheidsmaatregelen je het beste kunt nemen en tal van andere tips om een leuke vakantie te hebben. De ANVR is een officieel keurmerk geworden en de consument ervaart dat ook zo.”

Veel bedrijven in Nederland zien de digitale transformatie als ontwikkeling die hun bestaansrecht over vijf jaar kan bedreigen. Daarom staat dit thema hoog op de agenda’s van directies in het bedrijfsleven. Hoe zie jij dit?

”De reissector staat vaak nog traditioneel bekend vanuit oude termen en klassieke gedachten. Dat is onzin, de reissector en het umfeld maken we met elkaar. De foodsector is wat dat betreft een inspirerende branche buiten onze eigen branche. De innovaties zijn gericht op een efficiënte keten, het altijd ‘klantdriven zijn’ en het continu verbeteren van het product. ”

De ANVR geeft dagelijks haar visie op relevante ontwikkelingen in de reissector. Jullie organiseren bijeenkomsten en congressen, praten de branche bij over actuele ontwikkelingen, geven praktische sessies, toepassingen van wetten en regels en het ‘Travel Tomorrow’-project. Maar hoe zal het ANVR Congres er dit jaar uitzien?

”Zoals ieder jaar, willen we de toon zetten qua hot topics in relatie tot klant en bedrijf. Buiten de sector kijken heeft altijd inspirerend gewerkt. Het is dan aan de congresdeelnemer om zelf de vertaalslag te maken. Ieder jaar richten we ons op nieuw bloed, op mensen van buiten de branche.

Dit jaar koppelen we het congres aan de sport. ”Sport & ondernemen”, om er een sportieve twist aan te geven. Het is de jubileumeditie, waarin de vakbehoeften van de toekomstige klant besproken zullen worden. Daarbij wordt er onder andere gefocust op nieuwe businessmodellen.

In het tweede kwartaal van dit jaar brengt de achterban van Travel Tomorrow met een nieuwe uitwerking op het onderzoek, daarvoor de juiste haakjes. De nieuwe consument willen we tijdens het congres onder de aandacht brengen. Daarnaast staat natuurlijk 50 jaar reissector in het zonnetje.”

De reis- en bankwereld, de muziekindustrie en de retail hebben laten zien dat bedrijven die hun dienstverlening herontwerpen en daarbij gebruik maken van het internet, klanten beter en goedkoper kunnen bedienen. Zo ontstaan nieuwe diensten als Booking.com, Uber en Airbnb. Het is nu tijd voor fase twee; digitale transformatie. Welke koers zou je verder willen varen?

”De kunst is nu om alle data te ontsluiten en mooie tools hiervoor te gebruiken. Zoals mobiel betalen en in toenemende mate meer virtual content gebruiken om de consumentenervaring mooier en makkelijker te maken. Dat is de uitdaging. Echt reizen op papier, dat doen er weinig meer. En vanuit die potentie kunnen we nog zoveel meer. ”

Naast het ontwikkelen van nieuwe interventies en het herinrichten van organisaties zal er de komende jaren ook veel aandacht moeten zijn voor de rol van de professional. Wat gaat ANVR daar mee doen?

”Om de affiniteit en het werken in de reisbranche aantrekkelijk te maken en te houden is een partij nodig, anders heeft de reissector geen toekomst. Daarom is een initiatief als Reiswerk ongelofelijk belangrijk. We komen als branche teveel in het nieuws over hoge en lage prijzen, het werk daarentegen wordt alleen maar interessanter. Net als de instroom van kleine bedrijfjes op de markt, die in een hoekje op een vierkante meter snel op niveau komen en het verschil maken. Het is goed om over de bühne te krijgen dat we moeten veranderen, dat er een ander soort mens nodig is. Een economist, marketeer, data analist. De visie is om dit elk jaar bij te sturen.”

Snelheid in (travel) e-commerce draait om doorschakelen – Tom Coronel

Als je aan coureur en ondernemer Tom Coronel vraagt wat snelheid precies is, dan kan hij honderduit. In een speciale editie van het Reiswerk Webmagazine wordt Tom ondervraagd naar hoe hij snelheid in de reisbranche zou vertalen en hoe het stukje ‘ondernemen’ in welke branche dan ook, daarbinnen past.

Lees verder Snelheid in (travel) e-commerce draait om doorschakelen – Tom Coronel