Hey Love: een Riksja start-up in vijf maanden

Eergisteren, op Valentijnsdag, is het nieuwe bedrijf Hey Love gelanceerd. Hey Love is een start-up bedacht door Michel Groenenstijn. Ruim vier jaar geleden maakte Michel voor zijn partner een speurtocht langs een jaar van herinneringen en mooie momenten samen. Raadsels en puzzels leidde haar door Nijmegen langs bijzondere plekken. Sindsdien maakt hij ieder jaar een beleving; soms een spel, soms een speurtocht of een heel andere verrassing. “Uit mijn eigen kring kreeg ik vaak reacties van ‘wat een supertof idee, dat wil ik ook!’ Gevolgd door een hoop ‘maren’: ik ben zelf niet zo creatief, ik weet niet waar ik moet beginnen en ik heb geen tijd om het zelf te doen.”

Samen met compagnon Loes van Kooten en met financiering en ondersteuning van Riksja Travel ontwikkelde Michel de Hey Love Black Box, gebaseerd op de eerste Nijmeegse speurtocht. Ik interviewde hem gisteren over zijn nieuwe concept, waarbij we veel inzichten krijgen over de manier van werken die ze in deze start-up hebben gevolgd: lean, scrum, MVP, bootstrappen: allemaal concepten die ze de laatste maanden hebben toegepast. Michel deelt zijn inzichten – overigens eerder al op Linkedin gepubliceerd – graag met de TravelNext-lezer.

Waar gaat Hey Love over en waarom is het uniek in de markt?

Hey Love, een nieuw reisconcept dat draait om liefde, aandacht en beleving. We helpen mensen een bijzondere en persoonlijke ervaring te creëren voor iemand die belangrijk voor ze is: partner, vriend(in) of familielid. In combinatie met een korte trip of overnachting.

Met Hey Love verras je je geliefde. Alles wat je nodig hebt om een unieke ervaring te maken vind je in onze Black Box. Gemaakt met oog voor detail, aandacht en liefde. Wij geloven dat echt waardevolle dingen meraki hebben, bezieling. Dat zit ‘m in alles: van de complete box tot het potlood of het papier dat erin zit. Zodat je er vervolgens een echt persoonlijk cadeau van kan maken, met zijn/haar eigen bezieling. Want de box is niet kant-en-klaar. Je maakt de speurtocht persoonlijk en bijzonder door er je eigen herinneringen, foto’s, bijzondere plekken en teksten aan toe te voegen.

Hoe is het idee ooit ontstaan?

Het begon helemaal niet als start-up, maar als mijn eigen (jaarlijkse) project voor mijn vriendin. Gewoon, omdat ik het leuk vond om haar te verrassen. Uit de reacties die ik erop kreeg van vrienden en bekenden ontstond – pas vier jaar later – het idee voor Hey Love.

In de periode tussen september en Valentijnsdag, hebben we met 2 founders in anderhalve dag per week het concept neergezet.

In de afgelopen vijf maanden hebben we overigens hulp gehad van twee (steengoede) studenten van het leerbedrijf YTP@Work dat onderdeel uitmaakt van de NHTV in Breda. Deze vierdejaars studenten werkten als een soort ‘externe consultants’ drie dagen in de week voor ons project. Deze frisse wind was belangrijk, omdat zij toch net andere gedachtes hebben dan wij, wat het eindresultaat beter maakt.

Waarom een apart label Hey Love?
Hey Love is echt een heel specifiek soort reizen en ervaring die we aanbieden, met een heel eigen merk en gevoel. We willen hierin echt relaties, liefde, tijd en aandacht centraal stellen. We zien een heel scala aan mogelijkheden rondom korte en langere ervaringen, dichtbij en verder weg, voor je partner, vrienden, familie, etc. We gaan elementen en concepten hiervan later ook in Riksja bouwstenen verwerken, maar voor deze aparte trips vonden we een eigen label slimmer.

Hoe hebben jullie het aangepakt?

Onze manier van werken werd beheerst door Scrum en het boek van Jeff Sutherland. Geen uitgebreide planning voor de komende maanden, maar elke twee weken kijken wat op dat moment prioriteit had en dat inplannen. Nooit verder vooruit dan dat: de situatie veranderde immers zo snel, dat elk plan dat langer reikte toch steeds irrelevant werd. Als team van vier raakten we zo op dreef, dat we na twee maanden ruim drie keer zoveel werk konden verzetten dan toen we startten.

Voor het grotere proces van ontwikkelen lieten we ons inspireren door Running Lean van Ash Maurya. We maakten een LEAN canvas, om helder te krijgen wat eigenlijk het probleem dat we wilden oplossen, en hoe. Uit de positieve reacties op mijn jaarlijkse project leidden we namelijk het volgende af: ‘Het is moeilijk om een origineel cadeau te vinden voor je partner.’

Is het inderdaad zo dat mensen zelf niet meer romantisch en creatief zijn?

Veel Nederlandse relaties hebben een gebrek aan romantiek, durf ik wel te stellen. Romantiek zit hem in met aandacht iets voor een ander doen. Stil staan bij de mensen die belangrijk voor je zijn. Dat is super lastig in de hectiek van elke dag.

Deze aanname zijn we uiteraard gaan toetsen in vele gesprekken met mensen om ons heen. Hoe zoek je een origineel cadeau? Hoe vaak doe je dat eigenlijk? Waar ga je zoeken? Hoe lastig is het eigenlijk? Uit die gesprekken bleek dat veel mensen zich herkenden in onze stelling.

Er zijn dus veel potentiële klanten?

Dat moet nog blijken uiteraard, maar voor ons betekende dit een voorlopige GO. De volgende stap was een naam en een logo. Hoe onbeduidend het ook lijkt, vanaf dat moment was het iets en konden we met anderen niet alleen over het probleem, maar ook over onze oplossing gaan praten – en dat helpt enorm.

Hoe zijn jullie vervolgens te werk gegaan?

De volgende stap was het toetsen van de cruciale aanname ‘het geven van een experience is echt leuk en zou iets toevoegen aan een relatie en een weekend weg. Toetsmethode: een pilot met vier stellen tegen kostprijs, zodat het zoveel mogelijk kostenneutraal kan. We maakten een prototype van de ervaring die de belangrijkste elementen bevatte, maar nog niet tot in detail af was. Geprinte boekjes in plaats van drukwerk; blanco enveloppen in plaats van branded; handgeschreven en geknipt in plaats van strak ontworpen. Een echte MVP, het minimale product om te kijken of wat je denkt klopt.

Dus jullie gingen op zoek naar stellen die aan een pilot mee wilden doen?

Klopt. We zijn zo snel mogelijk vier stellen gaan vinden die op korte termijn konden vertrekken: deze vonden we via ons eigen netwerk. We belden en mailden tijdens de pilot regelmatig met ze over hoe het ging: zijn de instructies duidelijk? Zit alles erin? Hoe was de reactie? Wat vond je zelf? Langzaam ontstond het beeld dat wat we dachten klopte.

En wanneer dacht je: nu zitten we op het goede spoor?

Toen één van de (bevriende) ontvangers van het pilot-cadeau nietsvermoedend en dolenthousiast haar verhaal aan me begon te vertellen – niet wetende dat ik erachter zat – werd de bevestiging dik gedrukt. Aanname getoetst, we kunnen verder.

En vanaf daar, hoe gingen jullie verder?

De volgende stip op de horizon was (en is) honderd early adopters vinden die boeken, voor een normale prijs. Een aantal van honderd is genoeg om te bewijzen dat er een markt is voor Hey Love, maar niet teveel om logistiek gezien en procesmatig, het experiment en het verzamelen van feedback daarop, te laten overschaduwen.

Tijdens het maken van de website zetten we vast een one-pager klaar. Doel: toetsen of onze kernpropositie mensen genoeg zou triggeren om hun e-mailadres achter te laten. Hoewel we in de hectiek van januari slechts een paar Facebook-berichten plaatsten over de mini-site, verzamelden we toch zo’n 100 adressen binnen twee weken.

De volgende stap, een website maken, was toen niet meer zo heel moeilijk. Helemaal niet met een betrokken ontwerpbureau dat meedenkt en snapt dat je nog aan het opstarten bent. Geen lange presentaties, doorwrochte brand-guides of uitgebreide kleurenschema’s. Nee, gewoon wat schetsen heen en weer pingpongen, snel een WordPress online en aan de slag.

Mooi die verzameling van e-mail adressen, wat gaan jullie daar mee doen? 

We gaan mensen gericht en regelmatig (maar niet te vaak) leuke en bijzondere dingen mailen. Dat gaat natuurlijk deels over onze experiences, die we hopen te verkopen. Maar we willen ook verhalen, ideeën en tips delen die gaan over waar we voor staan: liefde, romantiek, de tijd nemen voor elkaar, dingen met aandacht maken. Eigenlijk hoop ik dat als je over een jaar denkt “ik wil iets liefs en bijzonders doen voor iemand”, je bij Hey Love een schat aan informatie vindt om mee aan de slag te gaan.
Waarom is het zo belangrijk om dit soort reizen op de markt te brengen?
We bieden het aan omdat we met onze reizen meer impact op de wereld willen hebben. Op reizigers, en daarmee op de wereld. Als je reizen kunt gebruiken om die relaties te verdiepen en je bewuster te worden van de mensen die veel voor je betekenen, dan doet dat iets met mensen.
Welke rollen zien jullie online weggelegd voor Hey Love?
Online speelt bij het aanbieden daarvan een heel grote rol. Dit soort citytrips wordt vooral online geboekt. We hebben een concept dat zich goed leent om te delen op social media, goed is voor inhoudelijke blogs en waarvoor we dus online een merk willen bouwen. Daarnaast hebben we als startup maar beperkt budget en dan kun je met online het makkelijkst een groot bereik halen.

En nu?

De site is online, onze Facebook is live, maar de privé tijdlijnen van ons als founders gonzen na de preview van de warme reacties. Google Analytics begint warm te draaien. Er zijn duizend dingen die beter, mooier en slimmer kunnen – maar dat maakt niet uit. Het is er en het werkt, dat is wat nu telt.

De komende tijd staat in het teken van nieuwe aannames opstellen, MVPs bouwen, meten meten en nog eens meten, conclusies trekken en opnieuw gaan bouwen. Welke boodschap trekt het meest? Wie kijkt, wie boekt? Wat zeggen klanten of leads als we ze spreken en vragen naar hun ervaring? We kijken nog steeds maximaal twee weken vooruit, maar het uitzicht wordt steeds mooier.

Tot slot, welke slimme lessen kon je uit jouw carrière bij Riksja meenemen? 

Een les die we samen aan het leren zijn, is dat innoveren echt wat anders is dan going business. We maken nu bij Riksja onderscheid tussen de meadow (waar we experimenteren, snel ontwikkelen, veel testen bij klanten, etc) en de highway (waar dingen die goed werken heengaan om te groeien en vaart te krijgen). Ook merken we dat we al in een vroeg stadium en veel tijdens het ontwikkelproces met potentiële klanten moeten praten. Eigenlijk is bijna geen enkele aanname zeker tot we die getoetst hebben bij klanten. Zo sluit wat je maakt ook direct aan bij mensen die er klant voor zijn.
En natuurlijk zit er bij een bedrijf als Riksja een enorme hoeveelheid kennis en ervaring over reizen, marketing, processen en groeien. In een omgeving waar mensen en impact écht voorop staan. Dat is wat mij betreft een belangrijke leermeester en een goed voorbeeld van hoe we het bij Hey Love ook willen gaan doen.

Hey Love is onderdeel van Riksja Travel en past in Riksja’s nieuwe strategie LEAP om met reizen meer impact te hebben.

15 Travel startups die het in 2017 gaan maken

Het jaar 2017 is daar. Tijd om vooruit te blikken: Welke startups gaan het in 2017 écht maken in de travel industrie?

2016 stond in het teken van investeringen (hoewel minder dan in 2015), Airbnb-uitdagers, het nog altijd spraakmakende Uber en de toenemende invloed van Google (met o.a. de Google Flights uitbreidingen, waarbij prijzen voorspeld worden).

Van de gevestigde namen, waar we slechts enkele jaren terug nog nooit van hadden gehoord, gaan we ook in 2017 ongetwijfeld voldoende horen. Maar welke travel initiatieven gaan definitief doorbreken of zelfs de markt ontwrichten? TravelNext geeft een voorzetje (in willekeurige volgorde).

1. Hopper

Hopper is een vliegticket-boeking app die je precies vertelt wanneer je (in welke periode) het beste je vliegticket kunt aanschaffen. Hopper voorspelt op basis van vluchtdata analyses en algoritmes wanneer de prijs het laagst is en doet dit naar eigen zeggen 95% nauwkeurig. De gebruiker krijgt een notificatie op het moment dat de vlucht de laagste prijs heeft bereikt en kan vervolgens direct boeken. In het komende jaar wil Hopper het aantal werknemers verdrievoudigen naar 120 en ook internationaal verder uitbreiden.

2. TipGenie

TipGenie is een mobiele app waarmee je eenvoudig een fooi kunt geven zonder dat je hiervoor cash geld nodig hebt. De app neemt het ongemakkelijke gevoel van het geven van een fooi weg en je kunt er feedback op de services geven en lezen.

3. EatWith

Alleen reizen betekent niet dat je ook alleen hoeft te eten. EatWith is een globale marktplaats voor gezamenlijke maaltijden. Op dit moment kun je bij mensen thuis eten in meer dan 200 steden.

4. WiFi Tribe

WiFi Tribe is een community voor reislustige entrepreneurs en creatievelingen, of: digital nomads zoals ze tegenwoordig ook worden genoemd. Iedere maand biedt WiFi Tribe onderdak, inclusief werkplek in een stad ergens ter wereld. Locatie onafhankelijke professionals van waar dan ook zijn vrij om zich in te schrijven en met gelijkgestemden een mooie tijd te beleven. Geweldige locaties, gave mensen en uitstekende WiFi is waar het allemaal om draait. Een goed voorbeeld van hoe online een offline event kan triggeren.

5. AllTheRooms

AllTheRooms doet wat de naam zegt: hier kun je alle accommodaties boeken die er op elke willekeurige plek ter wereld beschikbaar zijn. “Is dat mogelijk?” kun je je afvragen, maar AllTheRooms komt toch vrij compleet over. Je vindt hier real-time resultaten van meer dan 400 reissites waaronder ook grote namen zoals Booking, Airbnb, Expedia, Trivago, Couchsurfing en Groupon. Dus niet alleen hotelkamers, maar ook homestays, hostels, glampings en speciale deals worden getoond.

6. HelloScout

HelloScout is een op chat-gebaseerde reisassistent (of conciërge zoals ze het zelf noemen). Als gast van een boutique of lifestyle-hotel krijg je de uitnodiging om de app te downloaden of per SMS contact op te nemen met de plaatselijke HelloScout medewerker. Deze geeft vervolgens binnen 5 minuten antwoord op al je vragen, geeft tips en kan je helpen bij het boeken van je activiteiten. Gratis voor de partner hotels, handig voor de gasten en goed voor de reviews op TripAdvisor. HelloScout ontvangt alleen een commissie over de geboekte activiteiten.

7. LoungeBuddy

LoungeBuddy is een web- en mobiele- service waarmee je luchthaven lounges kunt vinden, bekijken en waarmee je directe toegang kunt krijgen (betaald). De app geeft zelfs virtuele rondleidingen en je kunt er beoordelingen van andere reizigers lezen. De oplossing voor het mysterie rondom luchthaven lounges, aldus de makers.

8. RootsRated

RootsRated is een online platform dat gebruikers verbindt met de beste outdoor ervaringen. Deze worden zorgvuldig door lokale outdoor-experts uitgezocht en toegelicht. RootsRated legt er de nadruk op dat ze vooral niet een platform zijn waar iedereen maar wat kan roepen. Het zijn toch echt specialisten uit de regio die je vertellen welke outdoor activiteiten je het beste waar kunt ondernemen. Momenteel zijn er meer dan 30 bestemmingen aangesloten, echter alleen nog in de VS.

9. Nearify

Nearify is een app die je laat weten welke evenementen bij jou in de buurt plaatsvinden, afgestemd op jouw interesses. Nearify bevat meer dan 20 miljoen evenementen wereldwijd, van concerten tot theater-shows tot filmvertoningen. Erg handig voor reizigers.

10. Google Trips

Google Trips is eind september 2016 gelanceerd door Google met als doel reizigers te helpen bij het organiseren en plannen van de reis. De gratis app haalt informatie uit online bronnen en (uiteraard) andere diensten van Google indien je die gebruikt, maar kan ook offline gebruikt worden. De combinatie van Google Maps met bezienswaardigheden en dingen om te doen, die je vervolgens in een dagplanning kunt indelen, moeten de app vooral op de plaats van bestemming heel bruikbaar maken. Is dit de interactieve reisgids van de toekomst?

Nederlandse travel startups

In deze lijst uiteraard ook aandacht voor Nederland. De onderstaande travel startups van eigen bodem hebben het afgelopen jaar een aanzienlijke groei doorgemaakt en zijn voor 2017 beslist veelbelovend.

11. TRVL

TRVL is in 2010 opgericht als reisblad voor de iPad, maar na een overname van de software waarmee het blad gemaakt werd (Prss) en een periode bij Apple in Silicon Valley zijn de oprichters in 2016 tóch weer verder gegaan met TRVL. Echter wel met een nieuwe koers: TRVL is getransformeerd naar een peer-to-peer boekingsplatform. Hoe werkt dit? Iedereen kan zich aanmelden bij TRVL en als reisagent optreden. De reis kan in zijn geheel worden samengesteld en wordt aangevuld met reistips en verhalen van TRVL. De verschillende reiselementen komen uit bestaande platformen waarvoor affiliatevergoedingen worden afgedragen. Het gros van deze vergoedingen gaan rechtstreeks naar de reisagent, of je nu deze reis voor een vriend, familielid, complete onbekende of jezelf samenstelt. TRVL richt zich op zowel de professionele reisagent als de doorsnee reisliefhebber. Wordt dit de Uber van de reiswereld?

12. Polarsteps

Polarsteps is een app waarmee je je reizen kunt “tracken” en delen. Je installeert de app op je mobiele telefoon en vervolgens zal deze tijdens je reis automatisch je route vastleggen op een interactieve kaart. Grote plus: hiervoor is geen WiFi of GPS signaal nodig. Tijdens of na je reis kun je er een compleet reislog van maken door er foto’s en verslagen aan toe te voegen. De Amsterdamse startup timmert sinds 2015 aan de weg en kreeg in maart 2016 nog een nieuwe funding van €500.000. Deze is gebruikt om de Android-variant te lanceren (september 2016). De volgende stap is het kunnen afdrukken van een foto-album.

Lees ook het interview met Polarsteps.

13. Goboony

De Utrechtse startup Goboony is de Airbnb voor campers. Camper-eigenaars kunnen er hun leegstaande camper aanbieden en reizigers kunnen er een camper huren, direct bij de eigenaar. Oftewel: een rasechte deeleconomie-telg. Betrouwbaarheid is waar het volgens de makers allemaal om draait. Zo hebben de huurder en verhuurder direct contact met elkaar en regelt Goboony alleen het contract, de betaling en de afhandeling. De stap naar het buitenland is gemaakt: Italië is al live en Engeland, Duitsland en België staan in de steigers.

14. HotelChamp

HotelChamp is een online tool voor hotels om hun directe boekingen te verhogen. Hotels hebben de afgelopen jaren te weinig focus gelegd op het eigen boekingskanaal, een gemiste kans volgens de makers van HotelChamp. Door geavanceerde technologie en bewezen overtuigingsprincipes helpt de software van HotelChamp hotels bij het beter (of zelfs überhaupt) laten converteren van de hotelwebsite. Hotels betalen een maandelijks opzegbaar abonnement en hoeven slechts 1 regel code toe te voegen aan de website. In december 2016 won HotelChamp de titel “Challenger of the Year 2016” en op dit moment zijn er meer dan 600 hotels in ruim 20 landen aangesloten.

15. ReSnap

ReSnap is een slimme dienst om een fotoboek te maken. Met behulp van kunstmatige intelligentie genereert ReSnap binnen één minuut een album met een voorselectie van alle foto’s. Hierdoor ben je geen uren (soms dagen) bezig met het uitzoeken en positioneren van de leukste foto’s. De gebruikers kunnen vervolgens zelf tekst toevoegen of foto’s wijzigen. Dat duurt gemiddeld een half uur en vervolgens kan het album besteld worden. ReSnap richt zich met name op reizigers, maar heeft het afgelopen jaar ook directe samenwerkingen gehad met het AD en Sunweb, die het eigen logo aan de tool hangen. Er loopt momenteel een nieuwe investeringsronde om expansie in het buitenland mogelijk te maken.

Welke travel startup zie jij in 2017 hoge ogen gooien?

Startup: Yubbler, de Google zoekmachine voor de vrijetijdsbranche

Een dagje uit aan het plannen met het gezin of juist een nachtje weg met je partner? Of juist een combinatie van activiteit en overnachting in één? Altijd erg leuk om te doen en te plannen, maar het steeds moeten switchen tussen verschillende websites van vrijetijdsaanbieders is erg vervelend.

Om hier een einde aan te maken hebben een aantal ondernemers de handen in elkaar geslagen en de website Yubbler opgericht. Een startup platform dat sinds drie maanden actief is op de Nederlandse vrijetijdsmarkt en bedrijven, die een link hebben met vrijetijdsbesteding, samenbrengt.

TravelNext was benieuwd naar deze nieuwe startup en het idee erachter, daarom interviewde ik Michel IJpelaar, CEO van het platform Yubbler.

Het ontstaan van Yubbler

Het idee om Yubbler op te richten is ontstaan vanuit verschillende inzichten, vertelt Michel. De grootste reden om Yubbler op te starten was om een site te maken voor de vrijetijdsbranche die anders was dan alle andere. Door het randomiseren van de zoekresultaten en het ”ook in de buurt” -concept komen ondernemers bij Yubbler ook in beeld wanneer er niet doelgericht naar ze gezocht wordt. Daarnaast willen zij ook een site aanbieden waar men als gebruiker alles kan vinden wat hij nodig heeft voor een dagje uit of een nachtje weg. Dat zijn de uitgangspunten waarmee Yubbler is begonnen. Nu een aantal maanden verder werkt het team van Yubbler ontzettend hard om de naamsbekendheid te vergroten.

Wat is de werkwijze van Yubbler?

“Bij Yubbler praat men niet over klanten, maar over leden”, iets wat Michel duidelijk benadrukt. De leden zijn de zogenaamde ondernemers in de vrijetijdsbranche die te vinden zijn op de website. De leden mogen voor een vast bedrag per jaar met hun onderneming op Yubbler staan en zichzelf promoten.

De leden krijgen op Yubbler een zogenaamde etalage die zij naar eigen wensen helemaal zelf mogen inrichten. Eigen teksten en foto’s plaatsen, evenementen promoten en vouchers en acties mogen binnen de etalage geplaatst worden. Hoe vaak ze dit doen? Dat maakt niet uit, al plaatsen zij iedere dag een voucher. Wanneer het leden teveel moeite en/of tijd kost om de etalage in te richten heeft Yubbler een speciaal team die dit voor hen kan doen.

Alles onder één dak concept

Michel vertelt: “Op de website is écht alles te vinden wat gerelateerd is aan de vrijetijdsbranche. Dit gaat van hotels en B&B’s tot de meest extreme activiteiten als een dag skiën of paintballen. Alles mag en kan geplaatst worden.” De doelgroep is groot: iedereen die wel eens een uitje organiseert voor zichzelf of voor een ander, privé of zakelijk en van jong tot oud, zal het gebruikersgemak van Yubbler aanspreken.

Daarnaast gaat Michel nog verder in op de zoekmachine die is geïntegreerd binnen de website. Een bezoeker van de website kan bijvoorbeeld zoeken op de omgeving waar men zich bevindt. Als je een weekend in Breda bent, kun je via Yubbler zien wat er allemaal te doen is, van evenementen tot de leukste restaurants. Als toevoeging benadrukt Michel nog eens het voordeel van deze zoekmachine voor de kleinere ondernemers. Deze werkt namelijk altijd met een straal van een bepaald aantal kilometers van waar je je bevindt. Een kleine onderneming in de Beemster zal dus ook naar voren komen wanneer een bezoeker bijvoorbeeld zoekt op Purmerend. Hoe verder je door scrolt, hoe groter de straal in kilometers wordt, vanaf de bestemming waar men zich bevindt.

Blog Yubbler zoekmachine

Wat zijn de voordelen van Yubbler?

“Ten eerste is het grootste voordeel natuurlijk dat Yubbler alles aanbiedt op het gebied van vrijetijdsbesteding en een gebruiker dus niet naar verschillende websites hoeft te navigeren”, vertelt Michel. Daarnaast wordt je als ondernemer echt in de picture gezet binnen Yubbler, je beschikt namelijk niet alleen over een etalage maar krijgt ook persoonlijke journalistieke aandacht. Ieder lid krijgt een journalistiek stuk, geschreven en gericht op het eigen bedrijf. Daar komt bij dat ondernemers die bij elkaar in de buurt zitten, beschreven zullen worden in elkaars artikelen. Zo ontstaat er een hoop samenhang tussen de artikelen welke de vindbaarheid van alle leden versterkt.

Wat wel belangrijk is om te benoemen, dat het absoluut geen boekingssite is! Yubbler is echt de website waar potentiële bezoekers van organisatie het aanbod kunnen zien. Het boeken gaat via de website van de leden. Daar zit Yubbler niet meer tussen.

Social Media en Yubbler

Ook op het gebied van social media zitten zij als startup echt nog in de startfase. Op dit moment zijn zij actief op Facebook en Twitter en de plannen zijn er om ook op Instagram te beginnen. “Op Facebook willen we gaan werken met ‘like & share acties’, met daarbij prijzen die worden aangeboden door de ondernemers waar zij mee werken”, aldus Michel. Het geeft voldoening te ervaren dat ondernemers het initiatief van Yubbler interessant vinden en mee willen doen met deze acties.

Blog Yubbler

Hoe ziet de toekomst van Yubbler eruit?

Als ik Michel vraag naar waar hij denkt over één jaar te staan met Yubbler, hoeft hij niet lang na te denken. Het doel van Yubbler is om binnen één jaar een grotere naamsbekendheid op te bouwen binnen de branche. Als startup zijn ze nu echt nog op zoek naar gebruikers, klanten, leden en heel belangrijk; feedback! Ze zitten nog vol op in de investeringsperiode, en hopen dat dit over één jaar voorbij is. Daarbij hoopt hij dat ze over zo’n twee jaar beschikken over 4000-5000 ondernemers op hun website Yubbler.

‘Wij hebben nog werk voor de komende veertig jaar’

Op de vraag waar Yubbler over vijf jaar zal staan, kan hij geen antwoord op geven. “Natuurlijk willen we groeien en meer bekendheid opbouwen, maar voorlopig hebben we nog ontzettend veel werk voor het komende jaar… En eigenlijk nog wel voor de komende veertig jaar!”

Interview: hoe is het nu met de startup Bidroom? De strijder tegen de andere OTA’s

Vorig jaar vernieuwde Bidroom haar online platform. Nu, een jaar later en flink wat uitbreiding in Den Haag en Krakau verder, ondervroegen we Michael Ros, co-founder van Bidroom naar de door-ontwikkeling van de startup. Er is wat dat betreft nog een grote markt voor deze disrupter, het maakt door de voortdurende strijd tegen OTA’s, de voorwaarden voor hotels en klanten daarmee des te beter.

Hoe gaat het nu met de startup, hoeveel gebruikers, kent de startup?

Op dit moment kent Bidroom ruim 100.000 gebruikers, mensen (gebruikers) maken echt een account aan, dat laat zien dat het platform in populariteit toeneemt. Nadat we verschenen op RTLNieuws ontstond er wederom een mega piek aan nieuwe gebruikers.

Het voordeel van Bidroom werkt aan 2 kanten en dat maakt ons verhaal bijzonder. Bidroom rekent 2% commissie door aan het hotel. Dit verschil (met OTA’s) geven zij deels terug aan de klant. De keten of het hotel geeft minimaal 5% korting t.o.v. van de laagste OTA tarieven (o.a. Booking.com en Expedia) terug aan de klant.

Heeft Bidroom daardoor inmiddels een duurzaam model neergezet?

Wanneer je naar onze website kijkt, zie je 1 ding centraal staan. Simplicity. Je ziet overzichtelijk de verschillen in kamers en tarieven. Het gaat hier puur om het boeken van de kamer voor de laagste prijs, zonder vervelende trucjes. OTA’s liegen bijna in wat ze doen. Als er nog 2 kamers beschikbaar zijn op een OTA platform, dan zijn dat misschien wel de laatste 2 kamers, maar niet de laatste kamers die het hotel überhaupt heeft. Er wordt onnodig in rode zinnen en woorden en uitroeptekens gecommuniceerd, met de urgentie om te boeken en soms wordt daardoor ook wel onnodig paniek gezaaid.

Wij willen daar transparanter in zijn, door het eenvoudig te brengen. Onze focus ligt op een optimale techniek en een goed en overzichtelijk aanbod met daarbij een voordeel voor zowel het hotel als de klant. Zodra een gebruiker een reserveringsaanvraag doet dient het hotel deze te bevestigen binnen 48 uur. De controleslag die we hotels hierdoor leveren wordt door hotels als prettig ervaren. De hotels ontvangen na acceptatie van de reservering de rest van de klantgegevens, die liggen dus niet meer bij ons, wij zijn enkel doorgeefluik.

Dit is vrijer voor hotels, wij bieden hen klanten die geboekt hebben tegen de aangeboden prijs. Ons platform is erop gericht om het hotel met de klant te koppelen, dus e-mails en vragen die binnenkomen, worden direct aan het hotel gericht.

Dat maakt een klant een klant van het hotel en niet van Bidroom. Er staat er in contracten van een aantal OTA’s dat zij in het openbaar of ergens anders geen lagere prijzen mogen staan dan op de website van de OTA zelf. Maar om die regeltjes te omzeilen, is onze omgeving niet openbaar, daarmee worden de regels omzeild en kunnen hotels toch kamers aanbieden tegen een lager tarief.

Waar liggen volgens jou dan de kansen voor Bidroom op de korte en lange termijn?

Ons doel moet liggen op het investeren in product, dat weten we ook. We gaan de prijzen niet verhogen, maar om succesvol te zijn moeten we het hebben van de massa. De marges zijn namelijk niet erg hoog door deze constructie. Daarom hebben we zelf ook een beperkte klantenservice, en hebben we op dit moment 2 kantoren; 1 in Den Haag en de andere in Krakau. De reden dat wij recent een tweede kantoor in Krakau hebben geopend is omdat qua kennis het niveau erg hoog ligt, de jonge professionals (studenten) spreken goed Engels, zijn creatief en passen perfect in de startup achtige omgeving die we daar hebben. Alles draait om enthousiasme. Met een team van 14 personen bieden we daarmee een klein stukje begeleiding naar de hotels.

Op dit moment richt Bidroom zich op de prijsbewuste consument voor het middenhoge hotel segment, dit betekent 3, 4 en 5 sterren hotels. Hoe duurder het hotel is, hoe groter ook het verschil in prijs. We hebben nog geen hostels of appartementen in het aanbod, maar het aanbod is groter en meer volledig wanneer we ook Bed & Breakfasts, hostels en appartementen aan ons aanbod zouden toevoegen. Ook zijn er qua hostels een aantal interessante grotere ketens. Dat zou Bidroom voor iedereen (iedere reiziger) een goed en bruikbaar platform maken. Maar onze focus ligt nu nog op hotels. Er zijn ook andere partijen die op dit moment sterker zijn in het faciliteren van lage prijzen voor andere typen accommodaties dan hotels.

Uiteindelijk willen we een totaal aanbod hebben natuurlijk, met ook villa’s erbij. Dus over zes jaar, een sterke naam opgebouwd hebben in Nederland en Europa dat hopen we te bereiken. Marktleider in de EU.

Zijn er inmiddels al soortgelijke disrupters gestart tegen de bestaande OTA’s?

Op de manier hoe wij doen wat wij doen is er eigenlijk geen een. Disruptie tegen de bestaande OTA’s is er ook geen een. De onvrede is groot vanwege het verliezen van de controle over beschikbaarheid en merk. We halen er zelf veel lagen tussenuit en stimuleren directe reserveringen.

Als ik terugkijk naar 2 jaar geleden, toen we in de pilotfase zaten, zaten we qua techniek op 10% van wat we nu waren. Toen plaatsten we het aanbod van de klant handmatig, stel dat een gebruiker een aanvraag plaatst voor een hotel in Praag, kon het hotel handmatig een aanbod plaatsen. Toen we dat deden leek het voor de hotels eigenlijk meer op een spel om de klant binnen te halen, want hotels hadden 24 uur om te bieden. Het was fantastisch om te zien, maar tijdrovend voor de hotels.

We hebben meer dan 1000 hotels gesproken over wat we kunnen verbeteren en hoe we dat moeten gaan doen. We willen wel de goedkoopste zijn; goedkoper dan OTA’s. De toestemming moet uiteindelijk gegeven worden door de hotels zelf, maar er moet wel geautomatiseerd zijn wie er moet bieden binnen een bepaalde aanvraag. Het was een hele leerzame periode.

Even terug naar jullie business, hoe ziet jullie sociale data er dan uit?

Gebruikers registreren zich met hun FB profiel en hun e-mail adres, we doen er niks mee. We zien wat er voorbij komt, het e-mail adres, de boeking en dat het vervolgens naar de pricing manager gaat. Na de aanvraag krijgen gebruikers een mail waarin de prijzen staan met hun persoonlijke offers. Uiteindelijk kunnen we daar meer op gaan sturen zodat ze een aanbod ontvangen dat bij hun past.

Wat we verder natuurlijk wel zien is dat mensen steeds korter op vakantie gaan. Wij richten ons op steden, korte cycli, mensen boeken dat snel. Voor strandvakanties kiest men pakketreizen, voor goedkope vliegtickets Ryanair en voor het verblijf een hotel met een leuke prijs en dat doen ze bij ons… En bij aankomst zoeken ze een taxi bij Uber.

Het is een leuke generatie; prijsbewust, vernieuwend en schoppend tegen de gevestigde orde.

Overal zie je nu verschuivingen. Iedereen heeft zijn houdbaarheidsdatum. Laat ons de vernieuwing van het hotelboeken zijn.”

GESPOT: Wanderbrief, de startup community voor creatievelingen die willen reizen

Een geweldig idee bedenken, dat is 1 ding. Maar een tweede idee eraan koppelen, dat is de rondreizende ‘dude’ die in ruil voor eten en onderdak ergens ter wereld, allerlei stages vervulde, ook gelukt. Nu wordt het succesvolle concept breder getrokken en ontwikkelt de oprichter van The Backpacker Intern, een community voor creatievelingen die op reis willen gaan om aan tijdelijke projecten te werken. Bedrijven kunnen zich hier voor aanmelden.

The Backpacker intern maakte eind 2013 een website aan, meldde zich aan via social media, maakte een leuk filmpje, verspreidde deze via Youtube en Vimeo en bood zijn creatieve diensten aan in ruil voor bed en voedsel.

Nu drie jaar later introduceert hij de volwassen versie voor de zakelijke markt: Wanderbrief.

Het concept Wanderbrief: een work-life community

In 2014 is de Nederlandse Mark van der Heijden gestart met zijn eerste avontuur om de wereld te ontdekken. Na als intern te werken bij 32 bedrijven in 27 bedrijven op 7 continenten, wilde hij de work-life experiences meer toegangkelijk maken voor zijn hele generatie.   perspectief Wanderbrief TravelNext

Wanderbrief zal zich echter niet als bureau of recruiter positioneren, maar als een community. Zo zegt de oprichter tegen Adformatie: ”We willen toptalent uit de creatieve sector – in de breedste zin van het woord – inspireren en faciliteren. Zij kunnen zich inschrijven op onze site en wij bieden merken en bureaus creatief toptalent, om waarde toe te voegen aan hun bedrijf.”

Werken en reizen 

Nu is dus het reizen (vlucht, eten & slaapplek) voor een breder publiek toegankelijk in ruil voor het leveren van werk. Het achterliggende idee ligt in lijn met de filosofie van The Backpacker Intern, het enige verschil is dat bedrijven en creatievelingen bij elkaar worden gebracht vanuit een bedrijfsprobleem. Daar kunnen creatievelingen binnen een korte periode (niet perse een stage) aan werken in ruil voor een ticket en onderdak.

Dat Wanderbrief zelf ook dankbaar gebruik heeft gemaakt van een aantal creatievelingen uit het netwerk, blijkt ook uit het design van de website. Middels een ‘vliegticket’ kunnen deelnemers (potentiële reizigers/werkers) zichzelf en hun expertises aanmelden.

wanderbrief ticket TravelNext

Bedrijven van over de hele wereld kunnen zich aanmelden voor creatieve koppen uit alle hoeken. Founders van de community zijn onder andere Amnesty International en Vodafone.

Creatievelingen op reis

Voor de zogenaamde creatievelingen die op reis gaan, zitten er een aantal voordelen aan om zich aan te melden en deel uit te maken van de community. Mensen die goed zijn in functies zoals Art Director, Animator, Copywriter, Designer, Developer, Film Director, Photographer, Producer, Strategic Planner, Illustrator en UX/IA Designer komen in aanmerking.

Buitenland ervaring is goed voor jonge generaties!

Ook op NOS is zijn initiatief onder de aandacht gekomen, tegen hen zegt creatieveling Mark van der Heijden:  “Het is zo gaaf om al die culturen te leren kennen en bedrijven van binnen en buiten te zien. Je creëert echt een mondiale kijk op de wereld en dat is zowel heel waardevol voor je eigen leven als voor je werk, welk beroep je ook doet.”

Op de Facebookpagina van Wanderbrief is terug te zien hoe de startup de afgelopen maanden heeft gewerkt aan een breed draagvlak vanuit de startupcultuur.