Onze noodzakelijke Agile transitie: Lessons learned bij Vacanceselect

Agile en scrum zijn woorden die je vaak hoort wanneer er wordt besproken dat het ‘anders’ moet bij een bedrijf. Veel bedrijven volgen inmiddels deze werkmethode, maar het is altijd interessant als een bedrijf in de travelindustrie ons een kijkje in de keuken gunt. Wat was het plan van aanpak? Welke struikelblokken kwam het team tegen? Pascal van de Loo, CIO bij Vacanceselect uit Alkmaar was aanwezig op het E-travel congres van Emerce en deelde zijn inzichten over de transitie die het bedrijf de afgelopen tijd heeft doorgemaakt.

Vacanceselect is een bekende speler in de markt van camping en glampingvakanties. Met meer dan 30 jaar ervaring mag het familiebedrijf van de familie van de Loo inmiddels rekenen op het vertrouwen van vele families die elk jaar via hen hun vakantieplannen maken. Met meer dan 15.000 accommodaties die klaar staan op ruim 1100 top campings in Europa is Vacanceselect een niet te missen bedrijf. Vooral in het glamping (luxe kamperen) segment zijn ze toonaangevend.

Tomorrow is too late

Zoals veel bedrijven in onze sector zag ook Vacanceselect enkele jaren geleden de noodzaak om te veranderen. Ze wilden veranderen van een touroperator die online verkocht naar een E-commerce bedrijf dat vakanties verkoopt. Er waren uitdagingen genoeg toen Pascal aantrad in 2013: een overvolle en trage IT kalender, een wildgroei aan websites en talen, geen proces efficiency in het bedrijf en bovendien was veel E-commerce kennis niet inhouse, maar juist geoutsourced.

Omgevingsanalyse: Human transformation + Digital transformation

Bovendien was de markt van camping en glamping vakanties overvol geworden. Er was veel concurrentie die in de ogen van de consument ook nog eens veel op elkaar leken. Wanneer een bezoeker via Google op zoek ging en gaat naar bijvoorbeeld een agriturismo of camping in Italie dan is het voor de bezoeker niet altijd duidelijk wat het onderscheidend vermogen is van Vacanceselect. Bovendien liep de rekening bij Google Adwords alleen maar op en leunde het bedrijf te veel op SEA in plaats van goede content en SEO.

Het bedrijf kwam met een Plan van Aanpak met de titel: ‘Tomorrow is Too late’ waarin de schetsen van het nieuw te vormen bedrijf werden opgetekend. “Hoe worden we ‘digital’ met behoud van onze ‘human’ kracht als onderscheidend vermogen naar onze klanten en partners?” Geen handjes (mensen) stoppen in zaken die computers veel beter kunnen, maar wel met de human touch.

Centraal stond vooral de transitie van de ICT afdeling. Tot op dat moment was ICT vooral een stafdienst van het bedrijf. Immers: Vacanceselect was een touroperator die inmiddels ook online verkocht. Dit moest 180% anders en ICT moest juist centraal komen te staan in de organisatie. Hierdoor moest vooral het proces efficiënter worden. Pascal maakte de vergelijking met onderstaande video waarin het opvouwen van een T-shirt wordt uitgelegd. “Als iets altijd op een bepaalde manier hebt gedaan, is het heel lastig om te veranderen. Je moet vooral de mensen in laten zien dat het anders kan.”

In het plan van aanpak is ook vooral gekeken naar andere bedrijven. Hiervoor zijn ze zelfs op bezoek gegaan bij bedrijven zoals ING, die in een hele andere sector deze transitie al hebben meegemaakt. Dit inspireerde om er de grootst mogelijk vaart achter de zetten. De tijd tikte immers door. Het betekende namelijk een grote omslag. Niet alleen voor ICT afdeling, maar voor de hele organisatie. Van een top-down organisatie naar zelfsturende teams en van vaste functies en werkplekken naar flexibele rollen. Bovendien moest de klant weer centraal komen te staan. Ook met Transavia en Wehkamp is gesproken over de agile modus.

Veilig apart: multisciplinair team

Je kunt niet zeggen dat je de ‘coolblue wordt van de reisbranche’, je kunt slechts een gedachtegoed aannemen. Een belangrijke en nog missende rol was die van Agile coach. Iemand met verstand van deze werkvormen zou het team mee moeten nemen, om zo op verschillende onderdelen te gaan excellereren. Het was het partner portaal experiment, veilig spart van de rest van de organisatie. Het werd een succes, met als resultaat een ‘bloempje’ binnen de organisaties. Een proces werd ontwikkeld, maar nog belangrijker bleek het ontwikkelen van een missie en een visie; die blijven overeind. Hierbij zijn volgens van de Loo verschillende zaken belangrijk om je aan vast te houden als bedrijf:

– Definieer een goede missie en visie
– Definieer KPI’s die missie en visie concreet maken
– Meten is weten. Laat dit overal zien
– Volg het ‘strakke’ scrum proces

In de praktijk betekende dit dat mensen in een stand-up meeting aan het begin van de dag bespraken waar ze die dag mee bezig zouden gaan, dit uiteraard allemaal onder leiding van de scrum master. Dit noemt van de Loo ‘daily scrum met een retro-spective’. Successen en ook eventuele mislukkingen worden gedeeld met de andere collega’s. Vacanceselect werkt inmiddels met een systeem voor Rolling Roadmaps. Hoewel het even wennen is voor iedereen, zijn de meeste mensen hier nu volledig aangewend en is nu het proces leidend van onder andere feedback circles en roadmap sessies en niet de mensen die het uitvoeren.

Cultuur: open communicatie

Nu de digitale transitie op gang is gebracht en voor een groot deel is uitgerold, vond Vacanceselect het ook belanrijk om fysiek een verandering door te voeren door de bedrijfsruimte aan te pakken. Het kantoor in Alkmaar aan de Comeniusstraat voldeed niet meer aan de wensen van de nieuwe werkmethode. Per 1 november heeft Vacanceselect een nieuw kantoor in een nieuw pand.

Een concreet voorbeeld van nodige vernieuwing noemde Pascal met de vergaderruimte. “We hebben geen behoefte meer om altijd een zittende vergadering te houden, waarin iedereen netjes op een rijtje zit. We willen in ons nieuwe kantoor bijvoorbeeld een echte ‘scrum vergaderruimte’ maken, zoals in onderstaande foto te zien is. De fysieke omgeving sluit straks dus veel beter aan bij de werkvormen en de nieuwe strategie. Bovendien is het goed om te weten dat hierbij ook vooral eerst de vraag aan de medewerkers is gesteld. Wat wilden zij? Wat zijn de wensen? Zo is er meer draagvlak voor de veranderingen.

Alles wordt open en eerlijk

Meten is weten, zoveel is duidelijk. ook Vacanceselect weet dit nu. Ze bewaren zo veel mogelijk data van de klanten en van partners (campings en vakantieparken in het buitenland), waardoor er steeds beter maatwerk kan worden geleverd. Zoveel mogelijk worden de data van verkoop, bezettingsgraad, NPS scores en andere data verzameld om zo telkens een stukje beter te kunnen worden.

Happy flow, 80% van de boekingen moet niet meer door mensen aangeraakt worden. Als je alles inzichtelijk maakt voor de rest van de organisatie hoef je bovendien geen codes te kunnen lezen en weten medewerkers zelf veel beter wat zij moeten doen. Data zeggen hierin alles, mits ze begrijpelijk worden weergegeven.

Resultaten tot nu toe

Inmiddels is de transitie grotendeels in gang gezet. Wat zijn de scores tot nu toe?

  • De NPS score is in ieder geval gestegen van +23 naar =+30
  • Er zijn meer tevreden partners waarbij de omzet per partner structureel omhoog is gegaan
  • Het aantal tevreden medewerkers was al hoog (iets dat vaak wordt gezien bij familie bedrijven waar de commitment hoog is), maar is nog verhoogd en het ziekteverzuim is verder omlaag geschoten.
  • Dagelijks worden nieuwe releases van de website en het systeem doorgevoerd
  • Het bedrijf is van 8 naar 20 Ops developers gegaan
  • Het e-commerce team en operations zijn inmiddels ook ‘agile’ ingericht
    80% van de boekingen zit in de Happy Flow
  • Engels wordt gebruikt als common language, mensen denken toch beter na over wat zij zeggen dan in het Nederlands.

Van de Loo blikt dus tevreden terug op de achterliggende periode en is trots op het behaalde resultaat tot nu toe. Hij benadrukt echter: “We zijn er nog niet en bovendien moet je constant blijven veranderen om in deze tijd te voldoen aan de wensen van consumenten, techniek en partners.”

Hij geeft tot slot nog enkele ‘lessons learned’ die we hier op travelnext.nl natuurlijk graag met jullie delen:

  • Begin klein: Als je het in 1 keer groot aanpakt weet je niet waar je moet beginnen
  • Wees constant transparant en koppel successen en failures terug
  • Goed gaan analyseren wat de kracht is van je bedrijf en zeg niet: wij worden de Bol.com van.. De Coolblue van dit..
  • Haal externe hulp om niet in oude gewoontes te vallen
  • Ga je orienteren bij anderen en houd je aan de regels van de methode
  • Rol van managers wordt heel anders; sommigen worden onrustig, anderen vinden een nieuwe waarde om toe te voegen in teams.

Scrum / Agile is geen doel maar een middel. Benadrukt hij. Hierbij is de transitie periode zeker geen grap en absoluut niet makkelijk. Het vergt dus tijd en energie om dit proces door te voeren en je hier aan vast te houden. Het zal ook betekenen dat je afscheid moet nemen van mensen die de verandering niet aankunnen.

Hey Love: een Riksja start-up in vijf maanden

Eergisteren, op Valentijnsdag, is het nieuwe bedrijf Hey Love gelanceerd. Hey Love is een start-up bedacht door Michel Groenenstijn. Ruim vier jaar geleden maakte Michel voor zijn partner een speurtocht langs een jaar van herinneringen en mooie momenten samen. Raadsels en puzzels leidde haar door Nijmegen langs bijzondere plekken. Sindsdien maakt hij ieder jaar een beleving; soms een spel, soms een speurtocht of een heel andere verrassing. “Uit mijn eigen kring kreeg ik vaak reacties van ‘wat een supertof idee, dat wil ik ook!’ Gevolgd door een hoop ‘maren’: ik ben zelf niet zo creatief, ik weet niet waar ik moet beginnen en ik heb geen tijd om het zelf te doen.”

Samen met compagnon Loes van Kooten en met financiering en ondersteuning van Riksja Travel ontwikkelde Michel de Hey Love Black Box, gebaseerd op de eerste Nijmeegse speurtocht. Ik interviewde hem gisteren over zijn nieuwe concept, waarbij we veel inzichten krijgen over de manier van werken die ze in deze start-up hebben gevolgd: lean, scrum, MVP, bootstrappen: allemaal concepten die ze de laatste maanden hebben toegepast. Michel deelt zijn inzichten – overigens eerder al op Linkedin gepubliceerd – graag met de TravelNext-lezer.

Waar gaat Hey Love over en waarom is het uniek in de markt?

Hey Love, een nieuw reisconcept dat draait om liefde, aandacht en beleving. We helpen mensen een bijzondere en persoonlijke ervaring te creëren voor iemand die belangrijk voor ze is: partner, vriend(in) of familielid. In combinatie met een korte trip of overnachting.

Met Hey Love verras je je geliefde. Alles wat je nodig hebt om een unieke ervaring te maken vind je in onze Black Box. Gemaakt met oog voor detail, aandacht en liefde. Wij geloven dat echt waardevolle dingen meraki hebben, bezieling. Dat zit ‘m in alles: van de complete box tot het potlood of het papier dat erin zit. Zodat je er vervolgens een echt persoonlijk cadeau van kan maken, met zijn/haar eigen bezieling. Want de box is niet kant-en-klaar. Je maakt de speurtocht persoonlijk en bijzonder door er je eigen herinneringen, foto’s, bijzondere plekken en teksten aan toe te voegen.

Hoe is het idee ooit ontstaan?

Het begon helemaal niet als start-up, maar als mijn eigen (jaarlijkse) project voor mijn vriendin. Gewoon, omdat ik het leuk vond om haar te verrassen. Uit de reacties die ik erop kreeg van vrienden en bekenden ontstond – pas vier jaar later – het idee voor Hey Love.

In de periode tussen september en Valentijnsdag, hebben we met 2 founders in anderhalve dag per week het concept neergezet.

In de afgelopen vijf maanden hebben we overigens hulp gehad van twee (steengoede) studenten van het leerbedrijf YTP@Work dat onderdeel uitmaakt van de NHTV in Breda. Deze vierdejaars studenten werkten als een soort ‘externe consultants’ drie dagen in de week voor ons project. Deze frisse wind was belangrijk, omdat zij toch net andere gedachtes hebben dan wij, wat het eindresultaat beter maakt.

Waarom een apart label Hey Love?
Hey Love is echt een heel specifiek soort reizen en ervaring die we aanbieden, met een heel eigen merk en gevoel. We willen hierin echt relaties, liefde, tijd en aandacht centraal stellen. We zien een heel scala aan mogelijkheden rondom korte en langere ervaringen, dichtbij en verder weg, voor je partner, vrienden, familie, etc. We gaan elementen en concepten hiervan later ook in Riksja bouwstenen verwerken, maar voor deze aparte trips vonden we een eigen label slimmer.

Hoe hebben jullie het aangepakt?

Onze manier van werken werd beheerst door Scrum en het boek van Jeff Sutherland. Geen uitgebreide planning voor de komende maanden, maar elke twee weken kijken wat op dat moment prioriteit had en dat inplannen. Nooit verder vooruit dan dat: de situatie veranderde immers zo snel, dat elk plan dat langer reikte toch steeds irrelevant werd. Als team van vier raakten we zo op dreef, dat we na twee maanden ruim drie keer zoveel werk konden verzetten dan toen we startten.

Voor het grotere proces van ontwikkelen lieten we ons inspireren door Running Lean van Ash Maurya. We maakten een LEAN canvas, om helder te krijgen wat eigenlijk het probleem dat we wilden oplossen, en hoe. Uit de positieve reacties op mijn jaarlijkse project leidden we namelijk het volgende af: ‘Het is moeilijk om een origineel cadeau te vinden voor je partner.’

Is het inderdaad zo dat mensen zelf niet meer romantisch en creatief zijn?

Veel Nederlandse relaties hebben een gebrek aan romantiek, durf ik wel te stellen. Romantiek zit hem in met aandacht iets voor een ander doen. Stil staan bij de mensen die belangrijk voor je zijn. Dat is super lastig in de hectiek van elke dag.

Deze aanname zijn we uiteraard gaan toetsen in vele gesprekken met mensen om ons heen. Hoe zoek je een origineel cadeau? Hoe vaak doe je dat eigenlijk? Waar ga je zoeken? Hoe lastig is het eigenlijk? Uit die gesprekken bleek dat veel mensen zich herkenden in onze stelling.

Er zijn dus veel potentiële klanten?

Dat moet nog blijken uiteraard, maar voor ons betekende dit een voorlopige GO. De volgende stap was een naam en een logo. Hoe onbeduidend het ook lijkt, vanaf dat moment was het iets en konden we met anderen niet alleen over het probleem, maar ook over onze oplossing gaan praten – en dat helpt enorm.

Hoe zijn jullie vervolgens te werk gegaan?

De volgende stap was het toetsen van de cruciale aanname ‘het geven van een experience is echt leuk en zou iets toevoegen aan een relatie en een weekend weg. Toetsmethode: een pilot met vier stellen tegen kostprijs, zodat het zoveel mogelijk kostenneutraal kan. We maakten een prototype van de ervaring die de belangrijkste elementen bevatte, maar nog niet tot in detail af was. Geprinte boekjes in plaats van drukwerk; blanco enveloppen in plaats van branded; handgeschreven en geknipt in plaats van strak ontworpen. Een echte MVP, het minimale product om te kijken of wat je denkt klopt.

Dus jullie gingen op zoek naar stellen die aan een pilot mee wilden doen?

Klopt. We zijn zo snel mogelijk vier stellen gaan vinden die op korte termijn konden vertrekken: deze vonden we via ons eigen netwerk. We belden en mailden tijdens de pilot regelmatig met ze over hoe het ging: zijn de instructies duidelijk? Zit alles erin? Hoe was de reactie? Wat vond je zelf? Langzaam ontstond het beeld dat wat we dachten klopte.

En wanneer dacht je: nu zitten we op het goede spoor?

Toen één van de (bevriende) ontvangers van het pilot-cadeau nietsvermoedend en dolenthousiast haar verhaal aan me begon te vertellen – niet wetende dat ik erachter zat – werd de bevestiging dik gedrukt. Aanname getoetst, we kunnen verder.

En vanaf daar, hoe gingen jullie verder?

De volgende stip op de horizon was (en is) honderd early adopters vinden die boeken, voor een normale prijs. Een aantal van honderd is genoeg om te bewijzen dat er een markt is voor Hey Love, maar niet teveel om logistiek gezien en procesmatig, het experiment en het verzamelen van feedback daarop, te laten overschaduwen.

Tijdens het maken van de website zetten we vast een one-pager klaar. Doel: toetsen of onze kernpropositie mensen genoeg zou triggeren om hun e-mailadres achter te laten. Hoewel we in de hectiek van januari slechts een paar Facebook-berichten plaatsten over de mini-site, verzamelden we toch zo’n 100 adressen binnen twee weken.

De volgende stap, een website maken, was toen niet meer zo heel moeilijk. Helemaal niet met een betrokken ontwerpbureau dat meedenkt en snapt dat je nog aan het opstarten bent. Geen lange presentaties, doorwrochte brand-guides of uitgebreide kleurenschema’s. Nee, gewoon wat schetsen heen en weer pingpongen, snel een WordPress online en aan de slag.

Mooi die verzameling van e-mail adressen, wat gaan jullie daar mee doen? 

We gaan mensen gericht en regelmatig (maar niet te vaak) leuke en bijzondere dingen mailen. Dat gaat natuurlijk deels over onze experiences, die we hopen te verkopen. Maar we willen ook verhalen, ideeën en tips delen die gaan over waar we voor staan: liefde, romantiek, de tijd nemen voor elkaar, dingen met aandacht maken. Eigenlijk hoop ik dat als je over een jaar denkt “ik wil iets liefs en bijzonders doen voor iemand”, je bij Hey Love een schat aan informatie vindt om mee aan de slag te gaan.
Waarom is het zo belangrijk om dit soort reizen op de markt te brengen?
We bieden het aan omdat we met onze reizen meer impact op de wereld willen hebben. Op reizigers, en daarmee op de wereld. Als je reizen kunt gebruiken om die relaties te verdiepen en je bewuster te worden van de mensen die veel voor je betekenen, dan doet dat iets met mensen.
Welke rollen zien jullie online weggelegd voor Hey Love?
Online speelt bij het aanbieden daarvan een heel grote rol. Dit soort citytrips wordt vooral online geboekt. We hebben een concept dat zich goed leent om te delen op social media, goed is voor inhoudelijke blogs en waarvoor we dus online een merk willen bouwen. Daarnaast hebben we als startup maar beperkt budget en dan kun je met online het makkelijkst een groot bereik halen.

En nu?

De site is online, onze Facebook is live, maar de privé tijdlijnen van ons als founders gonzen na de preview van de warme reacties. Google Analytics begint warm te draaien. Er zijn duizend dingen die beter, mooier en slimmer kunnen – maar dat maakt niet uit. Het is er en het werkt, dat is wat nu telt.

De komende tijd staat in het teken van nieuwe aannames opstellen, MVPs bouwen, meten meten en nog eens meten, conclusies trekken en opnieuw gaan bouwen. Welke boodschap trekt het meest? Wie kijkt, wie boekt? Wat zeggen klanten of leads als we ze spreken en vragen naar hun ervaring? We kijken nog steeds maximaal twee weken vooruit, maar het uitzicht wordt steeds mooier.

Tot slot, welke slimme lessen kon je uit jouw carrière bij Riksja meenemen? 

Een les die we samen aan het leren zijn, is dat innoveren echt wat anders is dan going business. We maken nu bij Riksja onderscheid tussen de meadow (waar we experimenteren, snel ontwikkelen, veel testen bij klanten, etc) en de highway (waar dingen die goed werken heengaan om te groeien en vaart te krijgen). Ook merken we dat we al in een vroeg stadium en veel tijdens het ontwikkelproces met potentiële klanten moeten praten. Eigenlijk is bijna geen enkele aanname zeker tot we die getoetst hebben bij klanten. Zo sluit wat je maakt ook direct aan bij mensen die er klant voor zijn.
En natuurlijk zit er bij een bedrijf als Riksja een enorme hoeveelheid kennis en ervaring over reizen, marketing, processen en groeien. In een omgeving waar mensen en impact écht voorop staan. Dat is wat mij betreft een belangrijke leermeester en een goed voorbeeld van hoe we het bij Hey Love ook willen gaan doen.

Hey Love is onderdeel van Riksja Travel en past in Riksja’s nieuwe strategie LEAP om met reizen meer impact te hebben.

Bloggen in het toeristisch onderwijs. Case: NHTV en DFDS Seaways (deel 2)

De kracht van influencers, bloggers en vloggers in de reiswereld is onverminderd groot. In deze longread wil ik jullie meenemen hoe de NHTV in Breda, toerisme studenten goed probeert voor te bereiden op hun toekomstige werkveld.

Vorig jaar heb ik ook een blog geschreven over de samenwerking tussen TravelNext, NHTV en DFDS Seaways en wat de resultaten waren. Dit jaar wil ik jullie meenemen in wat we in de huidige 2016/17 editie hebben geleerd en anders hebben toegepast. In het leerarrangement dat ik samen met Marco van Leeuwen heb opgezet, werden de NHTV studenten van november t/m januari ondergedompeld in de wereld van Yoast, intro’s, bio’s en content maken.

DFDS kiest voor millennials (studenten)

DFDS werkt al jaren met reisbloggers. Erik van Around the Globe schreef hier al in 2014 een blog over op Travelnext. Voor hen is contentmarketing een belangrijk onderdeel van hun totale marketingstrategie. Het is dan ook niet verwonderlijk dat DFDS wederom open stond voor een samenwerking waarbij niet reisbloggers, maar NHTV studenten mee zouden gaan. De blogs en vlogs zouden weer worden geplaatst op de online leeromgeving voor onderwijs en educatie van TravelNext. Bovendien worden binnenkort de drie – door DFDS geselecteerde- beste blogs gepubliceerd op het eigen blog van DFDS.

Vorig jaar was een groot succes. Met een groep van zo’n 70 studenten maakten we de overtocht en was DFDS zeer tevreden met het behaalde resultaat en niveau van de geleverde content. De winnares mocht met vier personen nogmaals een keer met DFDS de overtocht maken.

Dit jaar was de groep studenten kleiner, zo’n 45 studenten. Ook hadden we veel kunnen leren van vorig jaar, zodat we zaken beter konden opzetten, maar de kern bleef staan. Deze kern bestond uit een introductiedag, gastcollege’s van experts in de blogwereld, hoor- en werkcollege’s over montage, script schrijven en research en uiteraard de studiereis naar Newcastle met DFDS Seaways. De studenten konden kiezen uit zeven categorieën, zodat niet iedereen over ‘Christmas shopping’ zou gaan bloggen.

Kick-off

Uiteraard was het weer spannend in het begin. Studenten keken de kat uit de boom en wilden graag weten wat ze moesten doen voor een goed cijfer. Studenten blijvers studenten. Toch merkte ik wel dat veel studenten enthousiast waren over de opdracht. Dit jaar zou niet alleen het schrijven van het blog, maar ook het opnemen en monteren van een vlog onderdeel zijn van de opdracht. Hier waren we vorig jaar al mee gestart, maar aangezien videocontent steeds belangrijk is geworden, vonden we dat een goede vlog onderdeel moest zijn van het eindcijfer.

Twitter is voor ouderen

Ook is wederom bevestigd: Twitter leeft niet meer onder jongeren. Jeroen Vinkesteijn schreef er onlangs nog een artikel over. Er waren maar een handje vol studenten die nog actief waren op Twitter en dan vooral wanneer je snel contact wilde maken met een groot bedrijf zoals Ziggo of KPN, bleek uit navraag. Toch wilden we wel Twitter toch dit jaar nog inzetten voor de onderlinge communicatie voor dit LA (leerarrangement). Op deze manier konden we op de #nhtvdfds alle vragen, opmerkingen en informatie monitoren.

Bovendien wilden we stimuleren dat er tijdens alle momenten (dus ook tijdens de lessen en gastcollege’s) vragen en learnings gewoon via Twitter gedeeld mochten worden. Ook livestreams mochten gemaakt worden. In de rest van het artikel zal ik de leukste, grappigste en belangrijkste tweets van de studenten met jullie delen. Zo werd één van de studenten al direct toegevoegd als Newcastle-influencer.

Gastcollege’s

Dit jaar hadden we ook weer een mooie line-up gemaakt voor de gastcollege’s. Zo kwamen Erik van Around the Globe, Lobke Elbers van TravelNext Charlotte van Koken met Sjalot, Sanne van Ensannereist en Tessa van Blogs4Travel hun inzichten delen met de studenten. Ook gaf XXX van DFDS Seaways zelf een gastpresentatie, zodat de studenten optimaal waren voorbereiden voor hun studiereis naar Newcastle.

De eerste presentatie was van Sanne, die reisblogger is en daarnaast nog een eigen contentmarketingbureau beheert. Op haar blog Ensannereist blogt ze o.a. over citytrips en zodoende kon ze de studenten goed van advies voorzien. Zo benoemt Sanne verschillende soorten blogs, zoals een gastblog, interview, longread of tutorial. Erik van Around the Globe volgt als tweede gastspreker. Zoals eerder gezegd, deelde hij vooral zijn persoonlijke ervaringen van een eerdere trip met DFDS. Zijn belangrijkste tip: maak contact met locals. Het is vooral leuk om te zien dat inmiddels Twitter werkt. De studenten worden enthousiast!

Next in line is Lobke Elbers van TravelNext. TravelNext heeft het WordPress systeem voor dit vak beschikbaar gesteld om binnen de leeromgeving blogs te kunnen uploaden. Deze blogs staan uiteraard wel afgeschermd van de site, maar geven de studenten de kans om zelf een blog online te zetten. De presentatie van Lobke geeft vooral een ander perspectief op bloggen. TravelNext is immers geen reisblog, maar eerder een B2B Travel nieuwssite. Lobke geeft als advies aan de studenten mee: zoek in alle social media, maar vooral binnen Instagram voor inspiratie voor mooie en leuke plekken om te fotograferen.

Hierna volgde als gastspreker Tessa de Rouw-Irani van Blogs4Travel. Een bedrijf dat meerdere blogs op eigen titel beheert en bemiddelt tussen bloggers en bedrijven. Haar belangrijke tip heet PIKA: Maak een blog persoonlijk, inspireer, laat je kennis zien en activeer.

Niet alleen bloggen

Aangezien we dit jaar naast het schrijven van een blog, ook het vlog maken en monteren meer centraal wilden stellen hadden we als laatste spreker Charlotte van Ommen uitgenodigd van het Youtube-kookkanaal Koken met Sjalot. Haar enthousiasme over vloggen is belangrijk, want studenten voelen toch nog vaak een grote drempel om op camera te praten. Ze inspireert, maar deelt ook praktische tips zoals deze hieronder waarbij je met een kookwekker een geweldige Timelapse video kan maken.

Toon is gezet

Goed. Het mag duidelijk zijn. Waar eerst nog sceptisch werd gekeken naar het fenomeen bloggen en vloggen, hadden na de gastcolleges de meeste studenten er veel zin in. De reis kon beginnen!

https://twitter.com/Ellenvanderaa_/status/806119531689156608

Storytellers

Na alle voorbereidingen en research vertrokken we op zondag 15 december naar Engeland. Selfiesticks, goprocamera’s of gewoon met de smartphone in de aanslag: iedereen was druk om een goede eerste shot te maken bij de bus of op de boot toen we koers zetten richting Newcastle. En uiteraard werd er voortdurend getwitterd.

Aan boord van DFDS hadden we nog enkele hoorcollege’s en consultaties ingepland om alle blogs en vlogs in goede banen te leiden. Bovendien wilden we ook het gebruik van social media – en dan met name Twitter – verder stimuleren. Vandaar dat we nog een prijs hebben uitgereikt aan diegene die de meeste Tweets had gepost.

Als uitsmijter op de boot hadden we wederom een Vlogger uitgenodigd. Dit keer was het Jacqueline van het Youtube-kanaal Jackieplaysgames. In haar presentatie deelde ze nog een aantal nuttige tips met de studenten. Grappig detail: gisteren was ze nog op een première in Amsterdam, en de vlog was de dag erna al online.

Aan de aangeboden inspiratie en uitleg kon het dit jaar niet liggen. We hadden er alles aangedaan. Nu was het aan de studenten om het te laten zien. De boot vertrok uit de haven en het avontuur was begonnen.

Enthousiaste studenten

Studenten hadden twee dagen de tijd in Newcastle om met goede verhalen te komen, de juiste foto’s te maken, locals te interviewen en alle hotspots van de stad te verkennen. Het was geweldig om te zien hoe enthousiast en gedreven de studenten in deze opdracht opgingen. Wij als docenten liepen ook in de stad rond en waren beschikbaar voor hulp en vragen.

 

 

Bij terugkomst naderde al snel de deadline. Op vrijdag na terugkomst van de reis moesten de studenten hun blog en vlog online inleveren door het te uploaden op de leeromgeving van TravelNext. Dit ging nog niet zonder slag of stoot.

Toch kwamen alle resultaten langzaam binnen druppelen en bleek dat al het werk, de gastcollege’s en uitleg over montage, scripting, blogs schrijven, etc. niet voor niets was geweest.

Daarna was het voor de studenten vakantie, maar begon het werk voor ons: het nakijken. Door de kerstvakantie duurde dit wel wat lang, maar het moment kwam toch echt.

Waar beoordeelden we op? Uiteraard op grammatica en spelling. Ook op lopende zinnen en een goed verhaal met een kop, romp en een staart. Daarnaast of er ook goed gebruik is gemaakt van titels, tussenkopjes en andere verplichte opmaak, zoals links, bronvermelding, etc. Deze richtlijnen zijn in samenwerking met DFDS Seaways vastgesteld.

Ook moesten de studenten een fictieve bio aanmaken en was het de bedoeling dat je blog interessant zou zijn voor de opdrachtgever, DFDS Seaways. Extra zaken, zoals een Instagram-account, fotocollage of vermelding van andere bloggers telden allemaal mee. Hoe creatiever, hoe beter was het motto. Dit maakte het nakijken wel lastig in te schalen, maar we hadden het volgende model toegepast: vlog en blog zouden beide voor de helft meetellen voor het cijfer. Zodoende lag er dit jaar meer gewicht in de vlog dan vorig jaar.

Resultaten

De blogs en vlogs waren gemiddeld van een hogere kwaliteit dan vorig jaar. Dit kwam enerzijds doordat wij meer tijd hadden genomen voor goede uitleg, vooral over het vloggen en monteren van de vlog. Tegelijkertijd was de normering een stukje strenger geworden, aangezien we lering hadden getrokken uit de lessen van vorig jaar. Bovendien viel het me op dat randzaken zoals grammatica en spelling, foto’s uploaden en bijvoorbeeld bio’s opvoeren beter waren uitgevoerd. Er zat duidelijk meer ruimte tussen het moment van de reis en het moment van inleveren zodat mensen beter konden controleren of het een goed stuk was. De kwaliteit was zo goed dat we 11 blogs konden selecteren die we hebben voorgelegd aan de opdrachtgever. Hiervan zijn er uiteindelijk 6 weer genomineerd om te publiceren. Er was uiteraard ook een winnaar. Reyno Nieuwelink. Precies. De jongen die je ook al zag als winnaar van de Twitter slippers. Zijn blog en vlog zaten goed in elkaar, waarbij aan alle zaken was gedacht. Het resultaat kan je binnenkort lezen op de blogsite van DFDS. Zijn vlog kunnen we gelukkig wel al laten zien.

Wat hebben wij geleerd?

Net zoals vorig jaar ook een korte terugblik vanuit ons als docenten. Wat ging goed? Wat kon beter?

Vloggen wordt groter, dus ook in de beoordeling

Groot verschil met vorig jaar was dat de groep studenten kleiner was (45 vs. 75 vorig jaar) en dat deze groep natuurlijk binnen het leerbedrijf van TravelNext ook de oude blogs van vorig jaar kon zien. Terwijl de groep van vorig jaar de eerste groep was en dus geen voorbeeld had.

Zoals eerder vermeld: bij de normering waren blog en vlog even belangrijk. Dit was vorig jaar niet zo. Toen telde het blog grotendeels mee voor het cijfer en was de vlog hier slechts een klein onderdeel van. Maar gezien de groeiende positie van videocontent, vonden wij dat wij hier op in moesten spelen.

Twitter

Twitter is wellicht een ‘oude dame’ als het gaat om gebruik onder jongeren voor wat betreft social media. Studenten zitten meer op Instagram en Snapchat. Toch werkt dit kanaal voor onderling contact met de studenten erg goed. Waar Instagram heel goed werkt als beeldkanaal en als promotiekanaal voor blogs en vlog (zoals we dat ook van echte influencers kennen), is Twitter vooral een tekstmedium voor interne communicatie. We konden hierdoor erg goed de voortgang van het project monitoren en ook a.d.v. deze tweets een verslag schrijven. De studenten zagen ook duidelijk wel nut in het digitaal en snel kunnen communiceren onderling en met docenten. Er is ongelofelijk veel gecommuniceerd via Twitter. Via de hashtag #NHTVDFDS vind je een nóg uitgebreider verslag van alles wat we hebben gedaan.

Conclusie

“Traveling. It’s leaves you breathless, than it turns you in to a storyteller.” tweette één van de studenten al. Met deze uitgebreide en gespecialiseerde kennis wilden we de studenten optimaal laten werken in de wereld van contentmarketing, bloggers en influencers in travel.

Veel studenten van HBO’s komen in hun tweede collegejaar in contact met het werkveld door onder andere stages. Veelal wordt binnen zo’n stage aan de studenten gevraagd of ze ‘iets’ met social media kunnen doen. Daarom vinden wij dat toerisme studenten hierop moeten worden voorbereid.

De toekomstige reisprofessional moet voorbereid zijn op zijn of haar toekomst. Het is mooi om te zien dat TravelNext, DFDS Seaysways en de NHTV hierin de handen inéén hebben geslagen om een unieke leerervaring aan de studenten aan te bieden. Volgend jaar komt er – hoe dan ook – een vervolg en hoop ik op TravelNext daarover weer een blog te kunnen schrijven.

Speed up, slow down: Masterclass NHTV en Reiswerk 2017

Reiswerk en NHTV internationaal hoger onderwijs Breda hebben inmiddels een eer hoog te houden op de vakdag van de Vakantiebeurs, namelijk om een inspirerende start te geven aan het nieuwe jaar en de opening van de grootste toeristische beurs in Nederland. Dit jaar is het thema ‘speed up, slow down’ met een heuse predikant op het podium die de zaal maande tot bezinning in deze haastige tijden.

Practice what you preach

Na eerdere topsprekers als Adjiedj Bakas, Steven van Belleghem, Guy van Liemt en Tom Palmaerts, staat dit jaar een heuse predikant op het programma: Ruben van Zwieten. Van Zwieten is dominee en vooral bekend van de stichting Zingeving Zuidas, waarbij hij zich richt op zakenmensen die werken aan de Zuid-as in Amsterdam. De Nieuwe poort, zoals het project heet, is hij in 2008 begonnen. “Ik wilde een tegenwicht bieden aan de krachten van economie en politiek die zo vaak de boventoon voeren.” Van Zwieten wil het juist opnemen voor de zachte krachten zoals verbeelding, inlevingsvermogen en broederschap en het is zijn overtuiging dat die ons juist menselijker en rijker maken.

Door de Volkskrant werd hij 2014 uitgeroepen tot de top-5 meest invloedrijke mensen voor de toekomst. Eenzelfde eerbetoon kreeg hij van NRC Handelsblad die hem één van de tien beloftes voor de komende tien jaar noemde. Ook was hij twee jaar geleden al één van de sprekers op het ANVR congres in Abu Dhabi. De verwachtingen waren hierdoor hooggespannen. Wat zou een dominee het publiek van de vakdag van de Vakantiebeurs kunnen bijbrengen in deze gehaaste wereld?

Een keynote als een zondagse mis

Van Zwieten is een verhalenverteller. Wie bij deze masterclass een Powerpoint en een puntenlijstje met nieuwe inzichten had verwacht, komt bedrogen uit. Van Zwieten predikt, vertelt, dicht, en prikkelt daarmee de zaal. Hij bouwt zijn presentatie op als zijnde het de mis op zondag is: compleet met het schetsen van de ellende, de verlossing en de dankbaarheid. Hij spoort de zaal vol met travelprofessionals aan om in deze haastige tijden te zoeken naar de verbeelding en te zorgen dat je door middel van taal jezelf kan inleven in een ander.

Van Zwieten zelf komt niet in eerste instantie over als een dominee. Het is een jonge vent, strak in het pak, informeel, een vlotte babbel en een lichte ‘rrrr’ in zijn stem. In zekere zin had hij zelf door kunnen gaan voor een zakenbankier of jurist. Toch is hij na een studie rechten en theologie in Leiden en een korte carriere als recruiter, uiteindelijk predikant geworden. Maar dan wel een predikant in een nieuwe jasje met ondernemersmentaliteit.

Opereren in het hol van de leeuw

Hij begint zijn verhaal door uit te leggen waarom hij juist op de Amsterdamse Zuid-As is begonnen met een plek voor zingeving. Hij omschrijft het zelf als ‘opereren in het hol van de leeuw’. “Wat het oplevert is dat de bankiers, juristen, mensen van de overheid en consultants die hier zitten, op een andere manier naar de toekomst kijken.” Hij ziet de Zuid-As als een nieuwe vorm van Babylon, met torens die reiken tot de hemel en zelfs met vormen van Babylonische spraakverwarring tussen afdelingen binnen bedrijven die elkaar niet meer begrijpen en niet meer goed met elkaar communiceren. “Het motto op de Zuid-As is nog veelal: eerst ik, dan jij niet, dan ik weer.”

Van Zwieten pleit daarom voor het feit dat we niet allemaal de taal van het management moeten spreken. “Ik hoor zelfs mensen tegenwoordig zeggen dat ze hun kinderen ge-outsourced hebben.” De taal van de economie en politiek voert naar zijn mening te vaak de boventoon. Mensen denken te veel in termen van deals en targets. Juist in deze snelle en digitale tijd is een plek van verbeelding en zingeving waardevol. Dit kan door verhalen te vertellen. “Verhalen kunnen ons raken, troosten, richting geven. Het Beloofde Land is geen stip op de landkaart, maar een metafoor van alles waar we samen naar toe willen.” Juist het toerisme kan deze verbeelding bieden door te ontsnappen aan de drukte van alle dag.

Hij stelt daarop de zaal de vraag: “Waar is het je allemaal om te doen?” Wat houdt je bezig? Wie zijn de mensen die jouw werkelijk hebben geïnspireerd en besteed je ook voldoende tijd aan deze mensen?” Echte levensvragen dus. Abstracte vragen ook en daardoor voor velen moeilijk te beantwoorden. Het sluit in zekere zin aan bij wat Guy van Liemt eerder heeft aangedragen tijdens een vorige NHTV en Reiswerk Masterclaass over de Golden Circle van Simon Sinek. Hij stelde toen ook al dat je moet beginnen bij de Why. Waarom doe je wat je doet? Waarom kom je uit je bed elke ochtend?

Managementtaal

Van Zwieten vertelde het verhaal van Willem en Sabine die hij ooit zou gaan trouwen. Willem was een vriend van hem die hem voor deze plechtigheid had gevraagd. Willem was een persoon die vooral in managementtaal sprak. In termen van lean&mean, targets en de stip aan de horizon. Een succesvol type die vooral dacht met zijn rechter hersenhelft. Toen Van Zwieten probeerde om de bruidegom beter te leren kennen, vroeg hij vrienden van Willem om hem te omschrijven. “Willen is echt de excelkoning. Echt iemand die alles efficiënt kan maken.” “Dat ging dus nog een hele uitdaging worden om deze meneer te trouwen.”

“Waarom ga jij eigenlijk met Sabine trouwen?” probeerde Van Zwieten het gesprek op gang te helpen. “Sabine is de logische volgende stap in mijn leven.” was het antwoord. “Hij hield van haar om vijf redenen, a, b, t/m e. Met een stappenplan en bulletpoints kun je iemand niet de liefde verklaren, daar heb je beeldtaal voor nodig.”

Het verhaal van Willem bleek een verhaal dat over ons allemaal had kunnen gaan. We gebruiken te vaak de taal als instrument om van A naar B te komen, terwijl je taal ook kan gebruiken om tot verbeelding en inlevingsvermogen te komen. Zaken als verlies, rouw, maar ook liefde en blijdschap laten zich vaak niet ‘managen’.

Benutten van de zachte krachten

Ook stelt Van Zwieten dat je door jezelf te verbeelden, een wereld kan creëren die er nog niet is. En juist dat is de kracht van taal. Door te dromen van een wereld die er niet is, maar wel kan zijn, kun je komen tot een nieuwe werkelijkheid. “De woorden die je gebruikt, is de wereld die je schept.” Want dat de wereld is zoals die is, wil nog niet zeggen dat deze zo moet zijn. Van Zwieten pleit dus vooral voor het benutten van de zachte krachten die er zijn. Juist in de wereld waarin de president-elect van de Verenigde Staten zijn mening in 140 tekens de wereld in slingert, is het belangrijk om te zorgen voor een tegengeluid van broederschap, verbeelding en inlevingsvermogen.

Juist de toeristische sector heeft de kracht om een verhaal te vertellen en juist ver weg te blijven van de bedrijfstaal. Van Zwieten nodigde de zaal uit om hier over na te denken. “Welk boek heb jij voor het laatst gelezen?” was zijn vraag. En dan natuurlijk niet de biografie van Steve Jobs of een of ander managementboek, maar juist een roman. Een fictie boek, een verhaal dat verzonnen is. Zodoende raak je zelf geïnspireerd en kan je ook zelf een verhaal maken en zo anderen inspireren.

Want we leven in een tijd waarin verhalen belangrijker zijn dan ooit. Welke verhalen ken jij in de reisbranche? En vind jij ook dat de is de reisbranche er wel wat meer ‘slow down’ mag worden toegepast? Ik ben benieuwd naar jullie mening. Was je bij de masterclass en heb je aanvullingen? Laat ze achter in de comments.

Vijf jaren plan

Tot slot, een gedicht dat Van Zwieten voordroeg en waarmee hij de zaal tot bezinning aanzette. Het is een gedicht van Herman de Coninck genaamd: vijf jaren plan.

“Ik hou van jou. Hou jij van wat niet kan. Hou jij van je capaciteiten, ik van je gebreken. Jij van je trots, en ik van hoe die zacht kan breken in mijn armen. Jij van je moed. Ik van je zwakte nu en dan. Hou jij van de toekomst. Ik van wat voorbij is gegaan. Hou jij van de honderd levens die je wilde leven. Ik hou van dat ene dat is overgebleven en van hoe je daarom zo ver weg kunt zijn dicht tegen me aan. Ik hou van wat is. Jij van wat zou. Hou jij van mij. Ik hou van jou.”

Het gedicht maakt meer woorden overbodig. Het was een bijzondere masterclass en een uniek begin van de Vakantiebeurs met deze bevlogen dominee 2.0.

Interview met GoSpooky: het eerste marketing advies bureau gericht op Snapchat

Voor wie het nog niet wist, snapchat is hét nieuwe social media kanaal waarop je jongeren tussen de 13 en 25 jaar kan benaderen. Zie het als de nieuwe kroeg die is geopend en die erg populair is. Slimme ondernemers Liam (18) en Tim (19) besloten vorig jaar om Gospooky te starten, het eerste marketing advies bureau gespecialiseerd in Snapchat stories dat inmiddels met bedrijven als HEMA, Lowlands, Endemol werkt en binnenkort ook met Srprs.me gaat samenwerken. TravelNext interviewt deze jonge ondernemers over de ins- en outs in Snapchatland.

Wanneer zijn jullie met Gospooky gestart?

Liam: “Ik werkte in 2015 voor een opdracht bij de NOS om daar Snapchat te lanceren. Tegelijkertijd kende ik Tim die hetzelfde deed voor Spinning records. Wij zagen dat veel bedrijven gewoon niks begrepen van Snapchat, daaruit is GoSpooky ontstaan.

Wat doet Gospooky voor bedrijven?

Tim: “GoSpooky produceert Snapchat campagnes en strategieën. We verzorgen vaak campagnes van A tot Z en zijn het eerste mobiele social media bureau gericht op Snapchat in Europa. We denken strategisch mee, geven advies, maar produceren ook stories en geofilters. Een geofilter is een soort locatie gebonden ‘sticker’ die je over je foto of video heen schuift. Dit kan voor bedrijven erg interessant zijn.”

Hoe vinden bedrijven jullie?

Liam: “In het begin hebben we heel veel via LinkedIn geprobeerd, maar deze manier van cold-prospect was toch moeilijk. Op een gegeven moment hebben we het domein Geofilter.nl opgezet. Deze site rankt direct goed in Google en dit leverde de eerste klanten op. Een van de eerste grote klanten was Kingsland, een groot festival waar we voor mochten werken.” Inmiddels werken we met corporate bedrijven, maar ook met bedrijven uit het MKB en ook zijn we aan het praten met de overheid.

Kingsland case

Wat is het voordeel van snapchat t.o.v. bijvoorbeeld bloggen en vloggen?

Tim: ”De drempel om content te produceren op Snapchat is erg laag. Je hebt simpelweg een telefoon nodig om iets te kunnen maken. Daarnaast is Snapchat natuurlijk hét medium van jongeren van nu. Wil je de jongere doelgroep benaderen dan zul je iets met Snapchat moeten doen.”

snapchat-kingsland

Instagram vs. Snapchat?

Liam: “We volgen natuurlijk de recente ontwikkelingen op de voet. Wij maken ook gebruik van Instagram met onze klanten, Instagram is een goed middel om je Snapchat account te promoten. De markt waarin wij werken is heel dynamisch. Op dit moment is Snapchat nog heel groot, maar ik ben wel benieuwd hoe zich dit gaat ontwikkelen de komende jaren. Wij willen met GoSpooky in ieder geval breder zijn dan alleen een Snapchat specialist.

Verticaal filmen was vroeger not-done. Adviseren jullie daarin ook de bedrijven waar jullie mee samenwerken?

Liam: “Ja, verticaal filmen vergt een andere aanpak. We filmen niet altijd zelf alle beelden voor een campagne en we begeleiden onze klanten uitgebreid op het gebied van filmen of fotograferen op Snapchat.”

Geofilters. Hoe werkt dat precies en wat hebben bedrijven er aan?

Tim: “Zie Geofilters als een sticker die je over je snap plaatst op het moment dat je op een bepaalde locatie bent. In Amerika hebben bedrijven en personen inmiddels de mogelijkheid om zelf filters in te dienen, die je vervolgens voor je trouwerij, bedrijfsfeest, winkel, camping, hotel of festival kunt inzetten. Wanneer deze mogelijkheid ook in Europa gelanceerd wordt maken wij met Geofilter.nl geofilters voor Nederland en 13 andere Europese landen.

Jullie hebben al veel klanten vertelde je net. Hoe zit dat in de reisindustrie. Heb je daar al klanten?

Liam: “We kunnen inmiddels vertellen dat we met Srprs.me gaan samenwerken. Daar zijn we blij mee, want het is een mooi vernieuwend bedrijf met een jonge doelgroep waar je op een hele goede en creatieve manier Snapchat voor kan inzetten.”

Wat zou je aan lezers van TravelNext lezen vertellen, waarom ze met Snapchat moeten gaan werken?” 

Tim: ”Snapchat is een perfecte manier om aanbiedingen, behind the scenes beelden en andere acties direct te delen met je volgers. Doordat de verhalen maar 24 uur beschikbaar zijn is er een urgentie om verhalen te kijken, mensen willen niks missen. Je kunt echt op een hele directe en veel intiemere manier met je klanten communiceren. Juist bij een product als ‘reizen’ denken we dat dit erg goed kan werken.”

Wat kan je verder vertellen over jullie bedrijf. Aantal personen, omzet?

Liam: “We groeien op dit moment hard. Naast mij en Tim werken er nog zeven mensen bij GoSpooky. We zijn een jong team. Onze jongste medewerker is 13, de oudste is 21. Omzetcijfers maken we op dit moment niet bekend.”

GoSpooky
Liam en Tim van GoSspooky

Stel dat een bedrijf met jullie wil samenwerken. Hoe gaan jullie dan te werk?

Liam: ”Bedrijven weten vaak al goed wat ze willen maar niet wat alle mogelijkheden zijn op Snapchat. Wij bieden unieke technologie waarmee we gemakkelijk analytics op Snapchat kunnen inzien. Wij werken met veel bedrijven op projectbasis, met andere merken hebben we weer een samenwerking voor een langere periode.”

Via het blog kun je op de hoogte blijven van alle ontwikkelingen in Snapchatland.